En kort historie om Microsoft Design

Hvordan jeg satte pris på Microsofts designrødder

Det er let at stille spørgsmålstegn ved alt, hvad der er designet før dig, når du tilmelder dig et nyt firma. Jeg mener, hvorfor pokker ville en rullebjælke være rød i Windows 2.0 ... hvad kunne de have tænkt ?! Men selvom det kan være sjovt og nemt at kritisere fortiden, er det vigtigt at stille spørgsmålet “hvorfor?” At indse, at de, der kom før, var temmelig forbandede banebrydende, og at hver designbeslutning bærer bagage fra sene nætter, trukket hår, teamwork, innovation og ekspertise.

I januar 2016 sluttede jeg mig Microsoft med alle øjne og klar til at designe utrolige oplevelser for tredjepartsudviklere. Da jeg fik at vide, at mit første projekt var at oprette Microsoft Design-tidslinjen for // build2016, ville jeg lyve, hvis jeg sagde, at jeg var i ekstase. Men da jeg engagerede mig i projektet og løbende lærte om den rige historie, indså jeg, at jeg fik en værdifuld, fascinerende første opgave.

Mit håb er, at når du læser dette, vil du indse din egen interesse og påskønnelse af designvalgene i din virksomhed eller branche. I mellemtiden er her en kort historie med design hos Microsoft.

Der opstår et behov

Microsofts første pc-operativsystem, MS-DOS, var en simpel opsætning, der kun krævede tre komponenter: et tastatur til input, en skærm til output og en pc til at køre OS. Et simpelt tidspunkt for en enkel maskine. Grafisk design var ikke et overvejelse før ankomsten af ​​den grafiske brugergrænseflade (GUI), der introducerede musen som en ny måde at interagere med OS på.

Inden for Windows 2.0 udførte ingeniører designarbejdet. Design var endnu ikke engang en disciplin inden for softwareudvikling. Det betød, at det var ingeniører, der foretog opfordringen til at udsætte alle otte farver i UI som en funktion. Dette var en fin måde at vise det tilgængelige interval på, men det skabte underlige effekter som en lyserød rullebjælke og et visuelt hierarki, der ikke kortlægger brugerinteraktion. Det var en slags rod, virkelig. Men hvem var villig til at tvinge en ændring?

(Venstre til højre: MS-DOS-skærm, Virginia Howlett, Bitmap-skrifttype, Windows 2.0 + den røde rullebjælke, de berygtede 8 farver)

Windows Design tager form

I 1987 genkendte en Microsoft-printdesigner ved navn Virginia Howlett kløften. Ingeniører søgte allerede hendes råd - det var tid for design at have plads ved bordet. Hun skrev til Bill Gates om betydningen af ​​design inden for softwareudvikling og skitserede de konkurrencefordele og de vidtrækkende effekter af en rig grænseflade.

Kort efter kom Virginia med i User Interface Architecture Group, det første team om softwaredesign og brugbarhed hos Microsoft. Holdet omfattede Tandy Trower som programleder, Mary Dieli som brugbarhedsforsker og Virginia Howlett som grafisk designer for informationsarkitektur. De begyndte straks at arbejde på Windows 3.0, der blev lanceret i 1990.

Windows 3.0 (design får plads ved bordet)

Resultatet blev et stærkere og mere konsistent hierarki, muliggjort af den tankevækkende brug af farve og meningsfulde ikoner. Faktisk blev ikonografarbejdet afsluttet som en del af et samarbejde med Susan Kare, den berømte designer af Apples papirkurvsikon.

I mellemtiden forbedrede typografiteknologien sig og begyndte at skubbe os ud af bitmap-æraen. Microsoft og Apple arbejdede begge for at udvikle TrueType, en oversigtstypestandard, der styrer, hvordan skrifttyper vises, hvilket fører til, at vores første fontteam blev dannet i 1990. Disse kombinerede bestræbelser resulterede i et dramatisk forbedret produkt, som afspejles af massive salgsstigninger i Windows OS.

Da designindsatsen tog form i Microsofts software, begyndte den også at krybe ind i vores hardware. Steve Kaneko, Microsofts første industrielle designer, skabte Microsofts første ergonomiske mus i 1993 og førte os ned ad en ny sti, der ville fremme vores enheder og input i de kommende år. Vi fortsatte med at innovere inden for software og hardware, men var stadig ved at finde ud af, hvordan man kunne bringe alt sammen til en sammenhængende oplevelse.

Et differentieringspunkt for Microsoft

Windows 95-lanceringen var vores toppunkt. Det var det mest brugertestede produkt i Microsofts historie. Det introducerede brugere til vores signatur Start-knap og proceslinjen. Responsen var overvældende positiv og resulterede i, at der blev optaget 7 millioner solgte eksemplarer inden for de første fem uger. Under en kodevurdering i 1995 talte Steve Ballmer til design som et differentieringspunkt og gjorde det klart, at vi skulle skelne os fra konkurrencen gennem typografi. Effektdesignet på produktet var tydeligt, og vores ledere begyndte at tage varsel.

At udvikle vores designtænkning

Designet af Windows fortsatte med at udvikle sig, men nogle af kernedesignproblemerne i operativsystemet var endnu ikke løst. Designet var fokuseret på det, der ser godt ud, men besvarede ikke nødvendigvis spørgsmålet om, hvorfor vi designer - tanken om den faktiske brugerinteraktion. Med henblik herpå kunne vores brug af typografi beskrives som overdådig, og farvepaletten var begrænset af datidens teknologi. Interaktionsdesign, visuelt design og typografi fungerede endnu ikke som et samlet team, hvilket forårsagede yderligere forkert justering.

(Venstre til højre: Windows 95 Start-knap, Tahoma-skrifttype, Windows Vista Business, Bill Flora, Window Media Center, inspiration til forening af Microsofts designsprog)

Bill Flora, ansat af Virginia i 1992, begyndte at tackle disse problemer, mens han førte Encarta 95, Windows Media Center og Zune. Gennem hans ledelse forenklede teams det visuelle design og bragte bevægelsesdesignere og designintegratorer i folden for at hjælpe med at skabe en mere sammenhængende oplevelse med indhold.

Selv på det tidspunkt var Microsoft en stor og kompleks virksomhed med mange produkter. Designs indflydelse kunne kun gå så langt og havde endnu ikke brudt sømmene. For at opnå dette havde vi brug for en betydelig kulturændring.

Et skift i kultur for Microsoft

Gå ind i Bill Buxton. Bill blev medlem af Microsoft Research i 2005 og kick startede et skift i designkulturen. Bill tilhørte ikke en produktgruppe og rapporterede til en Executive Vice President. På grund af dette kunne han være en direkte talsmand for ledere. Han formulerede bedste praksis, der lod designere fokusere mere på brugerfeedback og opfordrede designere til at lære hurtigt og ofte fra de mennesker, der brugte vores produkter. Resultatet var en styrket designkultur og en forening af Microsofts designsprog. I 2006 introducerede Windows Vista Segoe UI-skrifttype, hvilket reducerede vores typografisæt til et. Segoe UI blev født ud af indsigt i brugerundersøgelser og viste sig at være mere effektiv med hensyn til systemydelse. Denne nye æra påvirkede en bevægelse mod forenklet og forsætlig design, ofte benævnt fladt design, som blev endnu mere synlig i udgivelsen af ​​Windows 7 i 2009. Vi bevægede nålen fremad i eksponentielle hastigheder.

(Venstre til højre: Windows 8, inspiration til forening af Microsofts designsprog, Segoe UI-skrifttype, Windows 10, Cortana-logo, Albert Shum, Microsoft HoloLens)

Ny æra af Microsoft Design:

Enkelhed og skalerbarhed

Windows 7 indledte en ny æra af design hos Microsoft, kendetegnet ved behovet for at omfavne naturlige input som touch samt skalering til flere skærmstørrelser. Windows 8 bygget på momentumet i Windows 7, men nogle af de større risici, såsom kraftigt fokus på berøring, landede ikke helt bredt med brugere på det tidspunkt. Et grundlæggende princip i design hos Microsoft er at lytte til kunder tidligt og ofte, men det blev klart, vi havde ingen mekanisme til at gøre dette godt. For Windows 10 hjalp programmer som Windows Insider-programmet med at holde en klar og konsekvent feedback-kanal, så vi kunne svare meget hurtigere på feedback.

Med Windows 10 er behovet for skalering på tværs af enheder almindeligt og et kernefokus for at skabe et konsistent designsprog. Vi tilpasser os menneskers liv, som de lever dem på tværs af oplevelser; ikke forventer, at de tilpasser sig os. Inden for dette mål er Microsoft dedikeret til at gå videre med målene om tilgængelighed og inklusiv design for at nå det største antal mennesker med vores teknologi.

Lukende tanker

Denne udforskning begynder kun at ridse overfladen på det rige design hos Microsoft. Der er tusinder af specialiserede, talentfulde designere her, der skaber den næste store ting og arbejder utrætteligt for at forbedre vores teknologiske verden, som den ser ud. Windows 10 er hidtil vores mest succesrige operativsystem, og jeg takker vores fokus på kunder - fra vores iværksætterrødder af en pc på hvert skrivebord til vores nuværende mission om at styrke enhver person og organisation på planeten til at opnå mere. Hvad angår vores fremtid, er den lys, volumetrisk, kreativ og i stadig udvikling. Og vi er ret forbandede over det.

Fortæl mig en historie. Hvad elsker du ved dit teams designetos? Hvad ville du ændre?

- - - - - - - - -
Følg mig på Twitter!

Tak til alle de utrolige mennesker, der gjorde denne artikel mulig gennem at fortælle deres historie, skabe visuals og foredle ordene:

Amit Bapat
David Betz
Bill Buxton
Kristian Davila
Bill Flora
Alex Gough
Greg Hitchcock
Virginia Howlett
Nate Jones
Steve Kaneko
Eddie Mays
Danielle McClune
Sarah Morris
Amy Stevenson
Janet Thompson

Følg os på Dribbble, Twitter og Facebook eller tilmeld dig vores Windows Insider-program for at være uvidende om Microsoft Design. Og hvis du er interesseret i at blive medlem af vores team, skal du gå til aka.ms/DesignCareers.