Opdelinger, rumrejser og designforskning

Hvordan vi bruger metaforer til at lytte til folks oplevelser

af Ximena Ampuero og Ali Fradin

Illustration af Fanny Luor

Som forskere er det vores job at hjælpe folk bedst med at udtrykke og udforske deres ideer. Hver person er eksperten for deres oplevelser. At stille det rigtige spørgsmål - eller stille det på den rigtige måde - kan gøre hele forskellen.

Så hvordan skaber vi plads til styrkende samtaler? Hvordan kan vi hjælpe folk med at dele deres historier på måder, der hjælper dem med at føle sig set, respekteret og forstået? Og hvordan kan disse samtaler hjælpe os med at bringe produktudvikling nærmere menneskelige oplevelser?

Introduktion af metaforer

Hos Dropbox har vi fundet ud af, at metaforer er et stærkt værktøj til at hjælpe folk med at udforske og dele deres oplevelser på mere kreative og meningsfulde måder.

Vi bruger metaforer i forskning, så folk kan tale om deres oplevelser gennem en anden linse. Vi kan gøre dette blot ved at invitere folk til at foretage en sammenligning gennem et enkelt spørgsmål. Eller vi kan lette hele interviews ved at bruge værktøjer til at symbolisere og udforske mening sammen.

Metaforer 101: Begynd at bruge metaforer gennem et enkelt spørgsmål

En enkel måde at komme i gang med metaforer inden for forskning er ved at stille et enkelt spørgsmål om at afslutte et interview. Vi har for nylig prøvet dette under forskning for at forstå, hvorfor visse brugere havde annulleret deres Dropbox Business-konti.

Bruddet

Illustration af Fanny Luor

Efter spørgsmål omkring produktoplevelse og tilfredshed afsluttede vi vores interviews med at bede folk om at reflektere over deres annulleringsoplevelse gennem metafor: "Hvis du havde fået en ven til at bryde med Dropbox, hvilken slags opdeling ville det have været?"

Folk smilede og lo af denne idé, men hver af dem tog deres svar alvorligt. At tale gennem metafor gav dem en mulighed for at fortælle deres historie på et mere menneskeligt niveau end funktionalitet eller pris.

Identificer nøgledetaljer

Vi hørte om mange forskellige typer sammenbrud og forhold til Dropbox, dem, der sluttede på grund af behov, umodenhed og kommunikationsproblemer.

Folks svar hjalp os med at forstå, hvilke detaljer om deres rejser (eller forhold) med Dropbox, der var nøglen i deres beslutninger om at annullere. Hvis umodenhed opstod som den vigtigste skyldige i sammenbruddet, hvilke produktoplevelser er på linje med denne opfattelse? Det er her vi skal fokusere vores opmærksomhed.

Syntetiser gennem metaforer

Vi kan også bruge menneskers svar til at hjælpe os med at syntetisere, fordi mønstre på tværs af metaforer fungerer som vigtige ledetråde til mønstre i ikke-metaforiske data.

For eksempel identificerede vi en gruppe deltagere, hvis opdelinger involverede at vokse bortset fra Dropbox på en eller anden måde. En deltager sammenlignede det med at miste kontakten med venner efter college, mens en anden sammenlignede det med at blive forælder, når dine venner ikke er det.

At spotte denne gruppes delte metaforiske tema fik os til at se nærmere på deres intervjusvar for ligheder i deres produktoplevelser. Dette hjalp os med at opdage en grundlæggende årsag til aflysning tidligt: ​​Årsagen bag ”at vokse fra hinanden” fra Dropbox var en mangel på integration med andre værktøjer.

Metaforer 201: Indramme fulde interviews gennem metaforer

Vi kan også bruge metaforer til at ramme hele interviews. I stedet for at stille et eller to spørgsmål, strukturerer vi samtalerne for at relatere en oplevelse til en velkendt metafor: ”Hvis dit team var en by, hvordan ville du kortlægge den? Hvis dit sidste projekt var en film, hvad ville der være i traileren? ”

Visuelle værktøjer er afgørende i disse samtaler. De bruges til at hjælpe med at konstruere og udforske mening gennem en samtale. Dette betyder også, at vi kommer til at møde på forskningssessioner med en værktøjskasse fuld af legetøj.

Rumrejse

I en nylig undersøgelse af fjernarbejde var vores værktøjskasse fuld af pladslegetøj. Vi forsøgte at bruge metaforen for rumrejse til at forstå, hvad det kræver at være en succesrig fjernarbejder.

Illustration af Fanny Luor

Efter nogle opvarmningsspørgsmål bad vi deltagerne om at kortlægge komponenterne i fjernarbejdet som en galakse, de rejste igennem. Folk valgte legetøj - Star Wars og Guardians of the Galaxy-aktionsfigurer, klistermærker og plastpladsbiler - for at symbolisere placeringer, mennesker, værktøjer og processer.

Bringe leg ind i processen

At tale om arbejde gennem oprettelsen af ​​en legetøjsgalakse bragte legesygdom til vores samtaler. Det bemyndigede folk til at diskutere aspekter af arbejde, der kan virke dagligdags på mere kreative måder. For eksempel repræsenterer en VPN som en favorit rumskurk mere følelsesmæssig kontekst end en samtale om, hvordan en VPN bremser arbejdet.

En legende linse kan også hjælpe deltagerne med at føle sig mere komfortable under interviews. Dette er især vigtigt, når man taler om potentielt følsomme eller komplekse emner.

Se nærmere på hvorfor

Når folk vælger deres symboler, giver det os en mulighed for at undersøge, hvorfor de vælger deres valg, og hjælper med at afsløre yderligere mening og forbindelser.

Under vores rummetafor placerede en deltager en gruppe kolleger, der arbejder et andet sted på hendes planet - mens andre, der arbejder et tættere sted, blev kortlagt længere væk i hendes galakse. Da vi studerede, hvorfor disse kolleger var på samme planet, var vi i stand til at forstå både hvorfor de følte sig tæt og de processer, de havde på plads for at føle den nærhed.

Tip og tricks til afprøvning af metaforer

  • Glem ikke introduktionen. At gå lige ind i metaforer kan være skurrende - folk har brug for lidt opvarmning! Hvis du bruger metafor til at ramme en samtale, skal du bruge et par minutter på at stille nogle generelle spørgsmål, inden du springer ind i øvelsen. Og glem ikke at erkende, at denne aktivitet er sjov og anderledes. Lad folk vide, at du er ved at "stille et funky spørgsmål", eller at det er tid til at "bringe legetøjet ud."
  • Vælg metaforer omhyggeligt. Når du vælger dine metaforer, skal du tænke på måder, der kan hjælpe folk med at udforske deres ideer i en anden - men alligevel ens nok - kontekst. Og overvej, at de bedste metaforer bærer følelser, foreninger og konnotationer. Hvis du er tabt over, hvor du skal starte, kan du prøve at bede folk om at beskrive et produkt eller en oplevelse som en person.
  • Kend dit publikum. Nogle mennesker er mere komfortable med en legende tilgang end andre. Hvis du besøger et felt på arbejdspladsen, skal du overveje, hvordan miljøet kan have indflydelse på nogens parathed til at engagere sig. Og vær parat til at lede vejen, når det er nødvendigt. Du kan hjælpe folk med at komme i gang ved at bede dem om at vælge et legetøj, der repræsenterer dem.

Prøv det!

Klar til at prøve det? Fortæl os, hvilke metaforer du prøver, og hvordan de fungerer for dig. Vi lærer og eksperimenterer stadig, så lad os vide om dine oplevelser på research@dropbox.com.

Meget af det arbejde, vi har undersøgt, benytter os af årtiers deltagende designforskning og praksis. Vi er især inspireret og informeret tak til Liz Sanders og Pieter Jan Stappers og deres bog Convivial Toolbox.

Du kan lære mere om, hvordan Dropbox har brugt deltagende design i Ruth Buchanans blogindlæg om co-creative research.

Vil du have mere fra Dropbox Design-teamet? Følg vores publikation, Twitter og Dribbble. Lad os samarbejde sammen: Vi ansætter i New York og San Francisco!