Illustrationer af Trevor Fraley til denne artikel.

Bygning af designsamarbejde i din arbejdsgang

Hvis du er en designer, der ønsker at samarbejde godt: Lær at inddrage andre i din proces tidligt og ofte, del og få indsigt i, hvordan hver side fungerer, og fokuser på at fjerne friktion fra dine partnerskaber.

Lettere sagt end gjort, selvfølgelig. Men virkeligheden er, at bare et lille stykke arbejde kan gå langt i at omdanne selv det mest skrøbelige partnerskab til meget samarbejdshold. Dette er gode nyheder for både enkeltpersoner og virksomheder: tværfunktionelle teams, der arbejder tæt sammen, overgår den nu forældede fabriksgulvsmodel for at drive forretning i uafhængige og ofte frakoblede solo (eller skabe).

Virksomheder har lært, at hver gang en person udfører deres arbejde privat, før de videregiver det til den næste person, bliver mulighederne for innovation og arbejde med højere kvalitet savnet. Producent og kunstner Julia Kafanskiy udtrykte det ganske enkelt under sit foredrag på 99u-konferencen 2017:

”Tværfagligt samarbejde producerer mere interessante og innovative ideer.”

Så hvorfor spørger mange designere jævnligt, hvordan de kan overbevise ingeniørpartnere om, at design betyder noget? Hvorfor overser produktledere og virksomhedsledere ofte designprocessen? Hvordan er det, at der i enhver samling af designere er historier om kampe, der er relateret til kvalitetsproduktion? Hvor mange gange har du stødt på en situation, hvor en ingeniør ofte, åbenlyst, nægter at implementere noget, du har oprettet (typisk med undskyldning af: "det er bare for svært at bygge")?

Jeg har hørt disse typer spørgsmål rejst af designere på tværs af mange forskellige brancher og forskellige erfaringer. Alle fra universitetsgrader på deres første job, til en række af mine kammerater på Facebook, veteraner inden for produktdesign. Et tæt samarbejde kan være vanskeligt - især mellem design og engineering.

Men at bygge bro mellem design og andre discipliner er bestemt ikke umuligt. Som alle gode ting: det tager bare arbejde.

Inddrag dine partnere tidligt og ofte

Da design typisk finder sted tidligere i produktudviklingsprocessen end engineering, er det vigtigt at trække ingeniør- og kvalitetssikringspartnere ind i idéen i begyndelsen af ​​dit projekt.

Hvis du kan planlægge en halv time eller mere tid til at generere ideer sammen med produktledere, forskere, ingeniørpartnere og andre, ved start af et projekt, giver du dem et kig på din tankeproces og får dem tidligt investeret. Som et resultat: Når det er tid til at udføre de endelige design, vil ingeniørarbejde allerede for det meste have afmeldt sig, fordi de var involveret i processen.

Ved at involvere tværfunktionelle partnere tidligt udsætter du dem for processen med designtænkning. Denne eksponering kan dramatisk hjælpe fremtidige samtaler om at dreje sig om designens rationale logik, da ingeniører bedre vil forstå din rolle er ikke at tage vilkårlige æstetiske beslutninger eller stole på personlige præferencer, men bruge faktiske, rationelle logikker til at tage informerede, forsætlige, designbeslutninger .

Indledende forsøg på samarbejde i ideationsfaser kan undertiden være vanskelige, men at fokusere på tilpasning af mål og diskutere, hvordan teamet vil måle succes, betyder, at samarbejdsindsatsen er konstruktiv og ikke bekæmpende.

Efterhånden som tilliden bygger, skulle det indledende samarbejde mellem tværfunktionelle blive lettere, med mere tillid og klarere forventninger til hver persons funktion i teamet.

Invester i at lære om ikke-designfærdigheder

I lighed med at få engineering og produktledere tidligt investeret og involveret, bør design også investeres i andre, ikke-designfærdigheder.

Enhver designer skal finde tid til at synkronisere med deres ingeniører, forskere, indholdsstrateger og produktmangere for at tale om deres arbejde og proces. Som designer, jo mere du forstår om dit teams tekniske proces og værktøjssæt - og omvendt - desto lettere bliver samarbejdet.

Bliv virkelig at vide, hvordan dine ikke-designpartnere fungerer. Jeg bruger regelmæssige, ugentlige 1-mod-1-møder til ikke kun at tale om projekter, men processer med mine holdkammerater.

Hvilken teknologi bruger de til at udføre deres job? Hvad består deres "stack" i, og hvilke værktøjer bruger de regelmæssigt? Hvilke begrænsninger løber de ofte mod, og hvordan måles de for at få succes? Hvad ønsker de, var lettere? Hvad bryder de sig mest om på jobbet? Hvordan ser succes ud for dem på hvert projekt?

Investering i at lære om disse ting giver dig mulighed for ikke kun at opbygge en bedre rapport, men også hjælpe med til bedre at definere dine egne begrænsninger.

For eksempel: hvis du ved, at ingeniørerne arbejder i en bestemt teknologi med begrænsede kapaciteter - mens de er på en stram frist - kan du bruge denne viden til at foreslå en enklere løsning eller segmentløsninger, der skal bygges over en længere periode.

Du kan ikke forbedre din egen proces, før du lærer om din partners. Selvfølgelig: Du behøver ikke at have ugentlige møder som jeg gør for at gøre dette. En månedlig samtale eller endda møde-up efter time kan være gode veje til at investere i at lære om andre også.

Byg mere strenge designsystemer

En anden måde at sikre, at design og ikke-design samarbejder godt er at tage så meget friktion af denne proces som muligt.

En måde at gøre dette på er ved at arbejde sammen med ingeniører om at opbygge strenge komponenter som en del af et større designsystem.

At have et sæt mønster til almindelige ting (som animationer, overgange, interaktioner på tværs af produktet eller fælles visuelle mønstre) og indstilling af klare forventninger betyder, at brug af dem som standard i dit arbejde bliver en norm for både design og teknik. Og fordi komponenterne vil være en del af et større system, sparer du både dig selv og teknisk tid på at investere i dem på forhånd.

Så når du henvender dig til din projektleder eller ingeniørpartner med en ny funktion, hvis en del af arbejdet allerede er afsluttet i designsystemet, har du gjort deres job (og dit) så meget lettere.

Tricket er at få enhver til at investere i systemet foran. På Facebook gør vi dette på et utal af måder, alt fra en række månedlige miniature “lockdowns” eller sprints, til korte, åbne åbningstider, hvor design og teknik mødes for at udvikle systemet.

Men at sælge ideen som et middel til at fremskynde både design og teknik er typisk nok til at overbevise dine tværfunktionelle partnere om at investere mindst et stykke tid i det. Efter et stykke tid samles de små investeringer i et designsystem.