Designe min designkarriere

Tanker om fremtiden fra en nylig design grad

For fire år siden afsluttede jeg mit job i en af ​​verdens største og mest rentable virksomheder. Jeg havde arbejdet der i tre og et halvt år. Jeg gik tilbage til skolen og afsluttede min anden bachelorgrad. Min første grad var inden for civilingeniør, og min anden kandidat var i design. Da jeg nær slutningen af ​​min designgrad og går ind i en periode med usikkerhed, tænker jeg meget på min overgang fra akademia tilbage til arbejdsverdenen. Her er nogle af mine tanker.

Mit tidligere liv

I 2016 blev Procter & Gamble rangeret som den 98. største virksomhed i verden med en indtægt på 71 milliarder dollars og et overskud på 10 milliarder dollars. Jeg var 24 år gammel, da jeg begyndte at arbejde på P&G. Sammen med en heftig lønseddel modtog jeg mit eget firmakreditkort, en fremragende fordelspakke og en gratis bil. Jeg deltog også i P & Gs selskabs aktieplan, som generøst matchede en del af mine egne bidrag til aktieoptioner. Jeg blev nødt til at gå på adskillige betalte ture med udgifter hvert år, lige fra personalet tilbagetrækning på skisportssteder og årlige fejringer i Cincinnati, til kundemøder i Vancouver og konferencer i San Diego.

P&G er en CPG-virksomhed (Consumer Packaged Products), hvilket betyder, at de fremstiller, markedsfører og sælger dagligdags produkter og mærker, herunder Tide, Swiffer, Tampax, Charmin og Pampers. I mit første år hos P&G arbejdede jeg inden for forretningsudvikling. Mit job involverede at hjælpe en større canadisk detailhandler med at udvide deres forretning, mens jeg også voksede P & G's forretning gennem ting som promoveringer, partnerskaber og begivenheder i butikken. Til sidst blev jeg forfremmet til en rolle i marketingstrategi, hvor jeg planlagde og implementerede strategien for to af P & G's mærker til hele det canadiske markedsplads. Jeg var ansvarlig for millioner af dollars af P & G's marketingbudget, og sammen med det kom masser af pres.

Et udvalg af nogle af de mærker, som P&G fremstiller.

Sejrene var spændende, og tabene var sjælknusende. Under det hele kunne jeg dog ikke ryste tanken om, at intet, jeg gjorde, faktisk betyder noget. Så meget af mit job var afhængig af markedsdynamik, som jeg ikke havde kontrol over. Og selvom det lykkedes mig at få canadierne til at købe mere Swiffer, hvordan gavne det faktisk nogen anden end P & G's aktionærer? Den måde, jeg så på, hvis folk havde brug for Swiffer, ville de købe Swiffer. Brugte ikke millioner af dollars på at få dem til at købe mere end det, de havde brug for, faktisk et enormt spild af tid, energi og penge? Kunne disse ressourcer ikke bruges andre steder, måske til at hjælpe med at løse nogle af de mange meget virkelige problemer, der findes i vores verden i dag?

Jeg ved, at disse spørgsmål lyder naive. Jeg må indrømme, at jeg 24 år gammel ikke forstod hvad kapitalisme var, og jeg vidste heller ikke, at jeg arbejdede for en af ​​verdens største casestudier om kapitalisme. Min ingeniøruddannelse lærte mig mere end nok om, hvordan man knaster tal og beregner kræfter, men det lærte mig ikke en forbandet ting om de typer økonomiske og politiske systemer, som jeg ville bruge disse beregninger inden for. Jeg havde aldrig læst en bog af Naomi Klein, og jeg vidste ikke, hvem Karl Marx var, eller hvad han stod for. I løbet af mine første par måneder på P&G lærte jeg, at profit var konge, og selvom det ikke rigtig overraskede mig, indså jeg hurtigt, at jeg ikke kunne lide, hvordan det føltes.

Jeg vidste temmelig tidligt ind i min tid hos P&G, at jeg ikke så mig selv der på lang sigt, men jeg vidste ikke, hvad jeg ellers skulle gøre. Jeg havde en grad i civilingeniør, som jeg ikke havde nogen interesse i, og jeg ønskede ikke at foretage forretningsudvikling eller markedsføringsstrategi hos nogen andre virksomheder. Omkring et år efter mit job hos P&G, lavede jeg en aftale med en karriererådgivningstjeneste i håb om, at de ville hjælpe mig med at finde ud af, hvad mit næste skridt skulle være.

Efter en række diskussioner, undersøgelser og opgaver fik jeg at vide, at jeg skulle undersøge en karriere inden for design; specifikt industriel eller grafisk design. Dette forslag kom ikke ud af intetsteds. Som barn havde jeg været meget visuelt kreativ. Jeg havde altid haft kunstklasse og tog det hvert år, indtil jeg var færdig med gymnasiet, og jeg vandt endda et par priser undervejs for mit arbejde. Under min første grad lærte jeg mig selv at bruge Adobe Illustrator og InDesign til sjov. Faktisk tog jeg næsten jobbet hos et kreativt agentur, da jeg var færdig med min ingeniørgrad, men jeg valgte en mere lukrativ karrierevej, fordi jeg var nødt til at betale ned min gæld så hurtigt som muligt.

Hvis jeg virkelig var seriøs med at ændre min karriere og forfølge design, var jeg nødt til at gå tilbage til skolen i 2 til 4 år, og med min tidligere bunke af studerendes gæld, der stadig truede over hovedet, var jeg ikke parat til at acceptere denne mulighed . Jeg besluttede at sutte det op, slå ned og bede om, at jeg magisk ville begynde at lide mit job mere. Jeg havde en morder-løn, nogle gode kolleger, som jeg også betragtede som venner, og et langt mere pragtfuldt job end de fleste af mine kolleger. Jeg var for idealistisk.

To år senere var jeg stadig der, og tingene var ikke blevet bedre. Mine dage begyndte ofte kl. 06, fordi det var den eneste måde, jeg følte, at jeg kunne blive på toppen af ​​mit arbejde. Selvom jeg havde været heldig at have gode ledere hos P&G indtil det tidspunkt, kom min nye manager og jeg ikke sammen. Ud over mit job var der flere begivenheder i mit personlige liv, der også forårsagede mig stress. Jeg led af depression, angst og søvnløshed. Jeg var et vrag.

På et lavt punkt besluttede jeg at gå tilbage til karrierevejlederen, og denne gang var jeg faktisk åben for tanken om at gå tilbage til skole for design. Jeg udtrykte min bekymring over min økonomiske situation, og rådgiveren forbandt mig med flere forskellige designere i Toronto, som jeg mødtes med til kaffe. Jeg tilmeldte mig en designklasse, der blev styret af et videregående uddannelsessystem, og jeg elskede det. Jeg fandt en heltids designskole, der startede om et par måneder. Jeg ansøgte, blev accepteret og til sidst gav P&G min besked.

Jeg afsluttede mit første år med designskole på George Brown College i Toronto. Alt i alt var det en god oplevelse, og gjorde mig sikker på, at design var den retning, som jeg ønskede at forfølge, men jeg følte, at skolen fokuserede for meget på de tekniske evner i design og ikke nok på at tænke kritisk og strategisk. Efter at have foretaget nogle flere undersøgelser om forskellige programmuligheder, besluttede jeg at ansøge om et par af universitetsuddannelserne og sluttede med at overgå til det 4-årige bachelorprogram ved York Sheridan School of Design for mit andet år. Jeg er uddannet fra programmet i forår og står snart over for spørgsmålet om, hvor jeg skal arbejde, når jeg begynder dette nye kapitel i min karriere.

At tage status som en ny kandidat

I løbet af de sidste fire år har jeg lært meget om mig selv som individ og som designer, og jeg begynder at lære mere og mere om de mange designmuligheder, der findes på jobmarkedet, som jeg ' m ved at gå ind. Nu hvor mine kurser er afsluttet, tager jeg bevidst nogen tid på at pause, slappe af og evaluere, hvordan jeg bedst kan tilpasse det arbejde, jeg udfører som designer, til mine værdier, talenter og lidenskaber.

Da jeg så karriererådgiveren, udfyldte jeg en kort, men meget indsigtsfuld undersøgelse, der hjalp med at sætte mit job hos P&G i perspektiv. Forudsætningen for undersøgelsen var enkel: Skriv dine top fire talenter, lidenskaber, værdier, ønskede livsstilsfaktorer og ønskede økosystemfaktorer på arbejdspladsen.

  • Talenter er defineret som de ting, du udmærker dig ved. Dette er de færdigheder, som folk ofte fortæller dig, at du er meget god til.
  • Talenter er forskellige fra lidenskaber, fordi lidenskaber er de ting, du mister dig selv i; de opgaver og projekter, som du kunne arbejde på for evigt, og som du måske finder dig selv forfølger uden for dit almindelige job, fordi de giver dig glæde.
  • Værdier er de træk eller egenskaber, du vil legemliggøre som person, og som du værdsætter i de mennesker, du vælger at tilbringe din tid med.
  • Livsstilsfaktorer er de aspekter af dit liv uden for arbejde, som dit job, kompensation, fordele osv. Giver dig mulighed for at udføre.
  • Endelig er arbejdspladsens økosystem både det ønskede fysiske miljø såvel som den ønskede atmosfære, som du vil arbejde i.

Når du har identificeret de fire vigtigste poster i hver af disse kategorier, kan du evaluere dit eksisterende job og se, hvor mange af disse poster der er i din aktuelle situation.

Denne øvelse hjalp mig med yderligere at forstå og kvantificere, hvorfor jeg var så ulykkelig i min rolle hos P&G, og den gav mig også et ordforråd og et sæt benchmarks, som jeg kunne bruge til at udøve min næste karrieremulighed.

Jeg har for nylig afsluttet denne undersøgelse, og jeg bruger den til at evaluere mine kommende jobmuligheder. Mine seneste undersøgelsessvar vises nedenfor.

Ud over de benchmarks, der er identificeret i denne undersøgelse, har jeg også brainstormet en liste over overordnede principper, som jeg gerne vil bruge til at guide min jobsøgning.

Mine karriereprincipper

Ovenstående principper er mine "gør det eller bryde det faktorer," som er et udtryk, jeg lærte under min design praktikophold på Bridgeable sidste sommer. Disse faktorer er absolut nødvendige for at jeg skal være lykkelig på en arbejdsplads, og jeg er kun interesseret i job, der opfylder disse fire kriterier.

Benchmark-emnerne er også vigtige, men det er usandsynligt, at de alle vil være til stede på en enkelt arbejdsplads. Jo flere af disse ting jeg kan få fra min karriere, jo bedre. Det er dog også muligt, at nogle af disse benchmark-poster kan søges eksternt fra min primære karriere. For eksempel, hvis mit job ikke handler med projekter, der adresserer mine lidenskaber omkring ulighed, kunne jeg finde en frivillig rolle i mit samfund, der giver mig mulighed for at arbejde på dette område. Hvis mit primære job ikke involverer pitching-koncepter til klienter (et af mine talenter), kan dette være noget, jeg kan udøve mere i mit eget freelance-arbejde uden for mit hovedjob.

At grave dybere ned i mine karriereprincipper

Her er et nærmere kig på mine karriereprincipper, og hvorfor de er vigtige for mig.

Hvad betyder det at gøre noget bedre? I det canadiske samfund er begrebet "bedre" ofte forbundet med mere rentabilitet, mere effektivitet, mere deregulering og mindre beskatning. ”Hver mand for sig selv.” ”Din succes er et direkte mål for din indsats.” ”Hvis du fejler, er det fordi du ikke har prøvet hårdt nok.”

Selvom dette begreb tilsyneladende tiltalende virker (hvem kan ikke lide ideen om at være den eneste bestemmende for deres egen succes?) Antager det, at alle i vores samfund er født med det samme potentiale, den samme evne og det samme privilegium. Tallene antyder imidlertid, at dette ganske enkelt ikke er sandt.

Hvis du er en person, der lever med en mental eller fysisk handicap, er det dobbelt så sandsynligt, at du lever i fattigdom end nogen uden handicap. Hvis du er født i en raciseret familie i Canada, er du 4 gange mere tilbøjelig til at leve i fattigdom end hvis du blev født i en ikke-raciseret familie.

Hvis du er en LGBTQ-ungdom i Nordamerika, er du 14 gange mere tilbøjelig til at deltage i stofmisbrug eller selvmord end dine heteroseksuelle kammerater.

Hvis du er en oprindelig person i Canada, er du 8 gange mere tilbøjelig til at blive fængslet end dine hvide kolleger, og hvis du er en oprindelig kvinde, er du 12 gange mere sandsynlig end en hvid kvinde.

Disse statistikker giver et kort glimt af den ulighed, der findes i den verden, vi lever i i dag. For mig betyder at gøre verden bedre at gøre den til et mere lige og retfærdigt sted at bo i for mennesker af alle køn, racer, klasser, seksuelle orienteringer, religioner, evner osv.

Der er ulighed i alle dele af samfundet, inklusive uddannelsessystemet, retssystemet og sundhedsvæsenet - bare for at nævne nogle få. En måde at arbejde hen imod målet om at gøre verden til et mere retfærdigt sted er ved at mindske den ulighed, der findes i disse systemer. Der er mange måder at arbejde hen imod dette mål på systemisk niveau, såsom at inkorporere oprindelige værdier og måder at lære i uddannelsessystemet, gøre retssystemet mere sikkert og mere retfærdigt for mindretal og udstyre sundhedsudbydere til at være mere opmærksomme på sundhedsspørgsmål, som kvinder og LGBTQ-folk står overfor.

En anden måde at bekæmpe ulighed er ved at uddanne offentligheden om det. At skabe opmærksomhed er ofte et af de første og mest afgørende skridt hen imod enhver form for social forandring, så det at gøre flere mennesker opmærksomme på ulighed, dets indflydelse, og det er manifestationer i vores samfund er en vigtig del af at eliminere den. Uddannelse kan også hjælpe med at skabe medfølelse over for individer, der traditionelt er marginaliserede eller ignoreret i vores samfund. At informere canadiere om Canadas historie om kolonialisme kan ændre samfundets forståelse af, hvorfor oprindelige mennesker står over for så mange økonomiske, sundhedsmæssige og sociale vanskeligheder. At uddanne forældre om de skadelige virkninger af kønsopdelte socialisering kan ændre måderne, som børnene ser og respekterer sig selv og deres kammerater på. At udsætte måderne, hvorpå kapitalismen ofte udnytter de sårbare og eksponentielt fordele for de rige, kan få enkeltpersoner til at udfordre og ændre måderne de bruger deres penge på og se deres eget privilegium.

Der er meget vigtigt arbejde, der skal gøres, og jeg håber at arbejde for en organisation, der påtager sig projekter og klienter, der hjælper med at gøre verden til et mere sikkert og mere fair sted at bo for alle.

Designforskning er først for nylig begyndt at blive en kernekomponent i designprocessen. Forskning kan meget forbedre resultaterne af ethvert designprojekt ved at sikre, at ægte brugerbehov er i centrum af designretningen, men hvis det ikke udføres etisk, har det også evnen til at skade brugeren, klienten eller samfundet, som projektets virkninger.

Designforskning kan antage mange forskellige former. Personale-interviews, co-creations-workshops, kulturelle sonder og brugertest er alle måder at bestemme variationen og arten af ​​brugerbehov og for at sikre, at de designet leverbare (r) virkelig imødekommer disse behov.

En vigtig ting at være opmærksom på under designforskning er magtdynamikkens rolle. Rollen som designer kommer automatisk med magt. Du bliver betragtet som en ekspert, betroet som en problemløser og givet myndighed til at oprette nye systemer, tjenester og artefakter, der vil have en reel indflydelse på de mennesker, miljø og kultur, som de kommer i kontakt med.

School of the Art Institute of Chicago-professor George Aye skriver, “... når du har magt, øges chancerne for, at du påvirker et bestemt resultat. Når du har meget magt, kan du praktisk talt garantere, at tingene går, som du har til hensigt dem. ”Af denne grund er det ekstremt vigtigt at involvere folk helt fra starten af ​​et projekt for at sikre, at de har lige så stor indflydelse på projektresultater, som designere gør.

Designforskning skal ikke kun involvere slutbrugere i hele designprocessen, men den skal også udføres på en måde, der sikrer, at deltagerne, der leverer input, føler sig komfortable og trygge ved at dele deres input. Dette er især vigtigt, når forskningsdeltagerne inkluderer dem fra sårbare populationer.

Lad os som et eksempel sige, at Ontario-regeringen forsøger at designe en ny offentlig opmærksomhedskampagne om gaderne chikane, og designforskningsteamet beslutter at køre en co-creation workshop med en gruppe kvindelig identificerende individer, der har oplevet gaderne. Enkeltpersoner har måske ikke det godt med at tale om deres oplevelser, hvis der er mænd i rummet, især hvis hovedfasilitatoren er mand. Kvinderne kan måske også uventet føle sig traumatiseret afhængigt af, hvordan spørgsmålene er formuleret, eller blot ved at skulle minde om oplevelser, der på det tidspunkt følte sig meget utrygge og truende.

En måde at minimere risikoen for skade i denne form for situation kan omfatte udelukkende at bruge forskere og facilitatorer, der identificerer sig som kvinder. En anden strategi til at reducere skader kunne være at sikre, at spørgsmålene og aktiviteterne, der blev brugt i sessionen, er designet sammen med en socialarbejder eller terapeut, der forstår, hvordan man bruger ikke-truende sprog. Det ville også være klogt at have en eller flere rådgivere, der faktisk er til stede i samskabelsessessionen for at hjælpe med at moderere interaktionerne og styre eventuelle vanskelige eller traumatiske følelser, som deltagerne måtte opleve under workshoppen.

God forskning giver god design. Jeg vil arbejde med mennesker, der sætter pris på etisk forskning og er opmærksomme på deres egen magt i, hvordan forskning udføres.

I mit tredje år i designskolen var et af mit program akademiske krav, at vi afslutter en praktikperiode mindst 3 uger. Jeg var heldig nok til at sikre et fire måneders lønnet praktikophold hos et firma, der behandlede dets ansatte godt, mens mange af mine kolleger arbejdede for designbureauer og firmaer, der enten ikke betalte overhovedet, eller betalte et lille honourarium i slutningen af arbejdsperioden. Denne slags introduktion til branchen sætter mange designere op til udnyttelse både under disse kortvarige praktikpladser såvel som for resten af ​​deres karriere.

I dagens gig økonomi - kendetegnet ved midlertidigt kortvarigt arbejde, ingen fordele og "fleksibel" arbejdstid - er folk blevet vant til ikke at vide, hvornår deres næste lønningsdag vil være. Også kendt som delingsøkonomien er denne nye måde at arbejde og tjene til livets ophold katalyseret af virksomheder som AirBnB, Uber og Fiverr.

AirBnB er et selskab, der giver folk mulighed for at leje eller leje ud kortvarige boliger såsom lejligheder, hytter eller sommerhuse. Uber er en ride-delingstjeneste, der forbinder chauffører med ryttere gennem mobilteknologi. Fiverr er en online markedsplads for freelance-tjenester. I alle tre af disse virksomheder tager organisationen en nedskæring af, hvad medarbejderen foretager sig, lige fra 9 til 15% for AirBnB til hele 42% for nogle Uber-rides.

Jeg har en tendens til at bruge ride-delende apps som Uber en eller to gange om måneden, og når jeg samtaler med mine chauffører, finder jeg ofte ud af, at kørsel er en deltidsjob, som de gør, når de har tid, men at de også er arbejder samtidig som studerende, forfattere, musikere, freelancere eller et andet job af gig-type.

I 2016 kom en 9-måneders gravid Lyft-chauffør ved navn Mary overskrifter, da hun besluttede at hente et par ryttere om ugen fra sin forfaldsdato. Delvis gennem sit skift begyndte hun at få sammentrækninger. Hun formåede at samle og droppe en rytter på vej til hospitalet og blev senere rost offentligt af virksomheden for sin ”spændende” historie.

I 2017 lancerede Fiverr en kampagne, der promoverede sine tjenester kaldet “I Doers We Trust”. Kampagnen indeholder kunstneriske fotografier af mennesker, der ser trætte, uærlige og søde ud, overlagt med tekst som ”Du spiser en kaffe til frokost. Du følger igennem på din follow-through. Søvnberøvelse er dit valg af medicin. Du kan være en gører. ”

Igen finder et andet firma, der drager fordel af andres arbejde, mens de nægter at yde nogen form for forsikring eller fordele, glorificerende usund arbejdsmoral og ikke-eksisterende balance mellem arbejdsliv og mellemværelse.

Et billede fra Fiverrs annoncekampagne

Jeg ønsker at blive ansat i en organisation, der er villig til at påtage sig ansvaret for at støtte dets medarbejdere med væsentlige fordele, rimelig kompensation og sunde forventninger til balance mellem arbejdsliv og liv. Jeg har arbejdet på steder, hvor folk arbejder og sender e-mails 5:00 om morgenen og 11:00 om aftenen. Denne slags arbejde er både kontraproduktivt og usundt, og der er et monterende bevis for at vise, at det faktisk dræber os. Det kræver stærk og følelsesmæssigt intelligent ledelse at fremme og opmuntre en arbejdspladsskultur, der værdsætter medarbejdernes fysiske, mentale og følelsesmæssige sundhed lige så meget som den værdsætter, at klientens frister overholdes.

Jeg vil også være en del af en arbejdsplads, der betaler mænd og kvinder lige for det samme arbejde. Hvis du er en kvinde, der arbejder i Canada, tjener du i gennemsnit 31% mindre end dine mandlige kolleger. For kvinder i farve udvides kløften til 37,5%, og for oprindelige kvinder er den 54%. En af grundene til, at mænd ofte tjener mere end kvinder til det samme job på den samme arbejdsplads, er, at mænd er socialiserede for at være mere påståelige og direkte om, hvad de vil. En måde, hvorpå en arbejdsplads kan arbejde for at lukke dette hul, er ved aktivt at tilbyde rejser og forfremmelser til medarbejdere, der udfører på det forventede niveau, mod passivt at vente på, at medarbejderne anmoder om forfremmelse eller lønforhøjelse.

Jeg blev opvokset i en militærfamilie, hvilket betød, at jeg i det meste af mit liv har flyttet til en ny by eller by hvert 2.-4. År. Jeg har boet i Calgary (min fødested), Wainwright Alberta, Kingston Ontario (tre forskellige tidspunkter), Farnborough England, Fort Leonard Wood Missouri og til sidst Toronto Ontario. Jeg har boet i Toronto i 8 år og betragter det nu som mit hjem. Jeg er klar over, at det tager tid at blive glad for et sted, og selvom mine første par år i Toronto ofte følte mig stressende, overvældende og isolerende, er jeg vokset til at elske det meget.

I løbet af de sidste 8 år har jeg boet i flere forskellige kvarterer i Toronto, og jeg har hurtigt lært, at ingen er ens. Jeg deler i øjeblikket en 2-værelses lejlighed med en stor husmand, som jeg fandt i en Toronto boliggruppe på Facebook. Min lejlighed ligger i den vestlige ende af Toronto i et kvarter, der hedder Parkdale. Parkdale udtrykker meget af det, jeg elsker ved Toronto.

Parkdale blev sammensat i slutningen af ​​1800-tallet og var et kvarter i overklassen indtil 1950'erne. Når du går rundt, kan du stadig se mange af palæerne fra denne æra, selvom de fleste af dem nu er blevet omdannet til lejligheder med flere enheder og værelseshuse. I 1955 blev Gardiner Expressway bygget, som er en massiv motorvej, der forbinder den sydlige side af Toronto med de omkringliggende forstæder. Gardiner skabte en barriere mellem Parkdale og den nordlige kyst af Ontario-søen, og omkring denne tid blev der opført et stort antal højhuse-lejlighedsbygninger, der flyttede demografien fra overklasses folk til lavere indkomst og nyligt indvandrede familier.

Parkdale betragtes nu som et arbejderklasse-kvarter, og det er synligt blandet i både indkomst og etnicitet. Det er hjemsted for nogle af de lavindkomstindbyggere i byen og har en over gennemsnitlig procentdel af lejere. Parkdales store udbud af relativt overkommelige lejeenheder betyder, at det har en tendens til at tiltrække mange af byens nye indvandrere.

Parkdale er hjemsted for et uforholdsmæssigt stort antal mennesker med psykiske sygdomme. I 1970'erne frigav Ontario-regeringen et stort antal langtidspatienter fra et nærliggende psykiatrisk hospital til samfundet, og Parkdals nærhed til hospitalet betød, at det absorberede en stor del af disse individer.

Parkdale har også et betydeligt samfund af musikere, designere, aktivister og billedkunstnere, og Queen Street West er oversat med en blanding af gallerier, barer, etniske restauranter, sparsommelige butikker, madbanker, dispensarer, dagligvarebutikker og caféer.

Som de fleste kvarterer i Toronto står Parkdale over for den vedvarende trussel om gentrificering. Men det nægter at gøre det underdanig. I begyndelsen af ​​2017 protesterede en gruppe af lejere i tolv forskellige Parkdale-bygninger urimelige huslejeforhøjelser ved at tilbageholde deres huslejeindbetalinger, arrangere stævner og marcher og besætte en af ​​bygningens lobbyer. Tre måneder senere erklærede kvarterets beboere sejr og vandt adskillige større indrømmelser fra deres udlejer, MetCap Living Management Inc. Mellem 200 og 300 lejere tilbageholdt leje i maj og juni, og flyttede derved magten fra hænderne til folks hænder.

Beboere i flere Metcap-bygninger marcherer for at protestere mod deres udlejer. (STEVE RUSSELL / TORONTO STAR)

Parkdale er virkelig et hjem for alle - mennesker af farver, de fattige, oprindelige mennesker, folk på pension, indvandrerfamilier, LGBTQ-folk, arbejderklasse, mennesker med fysisk og psykisk handicap, studerende og kunstnere. Det er et sted, hvor en lang række mennesker bor, arbejder og spiller sammen, og et sted, hvor det at være fattig ikke nødvendigvis betyder at være magtesløse. Jeg vil bo på et sted, hvor jeg konstant bliver mindet om, at jeg er en del af en verden, der er fyldt med modsigelser. En verden, der er høj, beskidt, fattig, stæd, kæmper, smuk og optimistisk. En verden, som jeg har meget at lære om og fra. Jeg vil også gerne arbejde på et sted, der også afspejler denne brede vifte af menneskelige oplevelser.

At bo i Toronto betyder også, at jeg bor på stjålet jord. I 1787 blev et areal på 250.880 hektar købt af den britiske krone fra Mississaugas of New Credit for 2.000 pistolflinter, 24 messingkedler, 120 spejle, 24 snørede hatte, en balle med blomstret flanel, 96 gallon rom og nutidens tilsvarende på omkring $ 60 CAD. For at få en idé om skalaen er det område, der blev købt, afgrænset af Ontario-søen mod syd, Highway 27 mod vest, ud over Richmond Hill mod nord og Woodbine Avenue / Highway 404 mod øst. Som mange andre jordkøb i Canada fik de oprindelige folk tro på, at byttet var til leje af jorden i modsætning til det faktiske køb af det.

Grænser for Toronto-køb

Listen over grusomheder begået af nybyggerne mod oprindelige mennesker er overvældende. Kulturelt folkemord via boligskoler. Regeringsmandat sult. Det for nylig frigjorte mord på en ung oprindelig mand. Politiets uagtsomhed og overgreb mod oprindelige kvinder. Listen fortsætter og fortsætter.

Som bosætter og modtager af det jord, der er stjålet fra oprindelige folk, er jeg klar over, at jeg er en del af problemet. Jeg er stadig i de tidlige stadier med at forstå konsekvenserne af, hvordan Canada historisk har og fortsætter i dag med at skade oprindelige folk. Jeg vil gerne finde noget, jeg kan gøre for at bidrage til forsoning ud over stadig mere populær symbolsk gestus. Dette er noget, jeg arbejder på, jeg håber at finde et job, hvor jeg kan arbejde med mennesker, der også finder ud af den sande betydning af forsoning.

Hvad er det næste?

Nu hvor jeg har fået en noget konkret idé om, hvad (jeg tror) jeg håber at komme ud af en karriere, begynder jeg at lære så meget jeg kan om forskellige muligheder. Ligesom da jeg overvejede, om jeg skulle gå tilbage til skolen eller ikke, møder jeg endnu en gang mødre i Toronto-designsamfundet og lærer førstehånds om, hvad de gør, om de nyder det, og hvor de håber at være i fremtiden. Jeg deltager i porteføljegennemgang aftener og går til designer netværksbegivenheder. Jeg betaler regningerne ved at udføre deltids designarbejde og freelance på siden. Selvom det til tider er vanskeligt, prøver jeg mit bedste for at omfavne denne periode med relativ ro, inden jeg går ind i det næste kapitel i min karriere.

Jeg tvivler på, at mit næste job vil være mit sidste, eller at det vil være perfekt på enhver måde og imødekomme alle mine ønsker og behov. Men jeg føler mig ophidset og bemyndiget til at komme videre med en klar idé om, hvad jeg ønsker både som person og som professionel, og jeg er optimistisk med hensyn til hvad fremtiden rummer.