Google debuterede ændringer til sin billedsøgning den 15. februar, hvilket forenkler den måde, individuelle resultater viser. Som svar på klager fra Getty Images fjernede Google nogle nyttige, hvis perifere funktioner, der er knyttet til hvert billede, der findes inden for dets resultater. Mens dette tilfredse Gettys ophavsret, var det også nødvendigt at forsvinde nogle enkle værktøjer, som folk kunne bruge til at identificere oprindelsen og ægtheden af ​​billeder - værktøjer, der kunne hjælpe folk med at identificere "falske nyheder" og forkert information.

Tidspunktet viste sig uheldigt. Disse ændringer skete samme dag som internet-trold begyndte at distribuere fotos af hvide mennesker, der angiveligt var blevet angrebet af publikum ved visninger af Black Panther. Hver eneste tweet var falsk. I nogle tilfælde brugte folk endda billeder af berømtheder eller fotos fra nyere beretninger om vold i hjemmet til at fremstille denne forkerte information. Naturligvis kunne disse billeder ses som falske ved hjælp af en billedsøgning, men mange trofaste mennesker hjalp med at distribuere billederne alligevel. Det er klart, at mange ville tro.

Eksempel på indlæg fra Twitter, der spreder ”falske nyheder” om angreb på Black Panther-screeninger

Googles ændringer gør det stadig sværere for mange brugere at kortlægge den reelle oprindelse af billeder, der bruges i falske indlæg som disse hurtigt. Flere internetkyndige folk vil uden tvivl nå frem til andre muligheder, såsom TinEye eller endda Googles billedsøgning "Søg efter billede" -funktion. Jeg vil dog sende, at de fleste brugere ikke er bekendt med disse indstillinger.

Denne handling hører også i en meget bredere sammenhæng: 16. februar - dagen efter at Google ændrede sine image-resultater - Robert Mueller udsendte 13 anklager og frigav en række bevis for, at Rusland har ført en massiv fejlinformationskampagne på Internettet - en kampagne, som ofte brugt manipulerede billeder og memes til at forstyrre og forstyrre den amerikanske samtale. Bemærk endvidere, at efter gymnasieskydningen i Parkland, Florida, der efterlod 17 mennesker døde, blev russisk-tilknyttede bots straks udsendt for at generere hundredevis af stillinger, der deltog i den efterfølgende debat om pistolkontrol.

Mange rapporter antydede, at Google simpelthen fjernede linket "Vis billede" - som fører direkte til et originalt billede - fjerner det fra sin kontekst (en meget nyttig funktion i sig selv) Getty klagede over, at denne funktion gjorde det muligt for folk at undgå at besøge deres websted og koste dem salg. (Ordet "piratkopiering" blev endda brugt.) Google fjernede imidlertid også to andre relaterede funktioner. Ved at klikke på et link inden for billedstørrelsen (f.eks. 800 x 600) tidligere, kunne du se et komplet sæt resultater med disse dimensioner, så du kan gennemse og hurtigt finde ud af, hvornår og hvor bredt dette billede var blevet brugt. Ved siden af ​​denne funktion var et hurtigt link, der gjorde det muligt for dig at "Søg efter billede." Det gav dig et meget mere komplet sæt resultater for dette billede.

Gennemgå de følgende to skærmbilleder for at se, hvordan disse tre funktioner blev fjernet:

Dette skærmbillede inkluderer de tidligere tilgængelige funktioner: søg efter størrelse, billede og visningsbilledeEn billedsøgning på “Edward Hopper” viser de meget forenklede funktioner, der er forbundet med hvert resultat

Bemærk, at funktionen "Relaterede billeder" forbliver der, hvilket bestemt kan give brugerne mulighed for at gennemgå lignende billeder. Det kan hjælpe med at bestemme ægtheden og reelle oprindelse for mere almindelige billeder, hvis de bruges af hoaxere i deres indlæg. Men resultaterne der varierer meget, afhængigt af billedet.

Som mennesker er vi afhængige af mønstergenkendelse for at hjælpe os med at identificere alt i den virkelige verden. Som et resultat er vi også afhængige af at finjustere vores evne til at bestemme, om objekter og indhold, vi støder på, afspejler virkeligheden, om de simpelthen styrker det, vi ønsker at tro, eller om vi bliver blændet af parter, der forsøger at ændre vores følelse af virkelighed.

I denne episode af The Daily podcast, der diskuterede Ruslands brug af Facebook til at sprede propaganda, afsluttede Times 'teknologikolumnist Kevin Roose sine tanker med følgende:

Hvordan forbinder du en art over internettet uden at sy mere splittelse og mere uenighed? ... Jeg ved ikke, om det er muligt, at vi ikke virkelig skal være sammenkoblet på denne meget lette og sømløse måde, om vi ikke skulle sende ting, der plejer rundt i verden med et enkelt klik.

Synes et rimeligt punkt i betragtning af udviklingen af ​​vores opmærksomhed spænder fra et evolutionært perspektiv. Overvej hvordan - pludselig i skemaet med ting - vi er blevet konfronteret med en ufattelig torrent af information. Men en reduceret informationsstrøm synes usandsynlig, når som helst snart. I stedet bliver det enormt vigtigt at lære offentligheden at være mere skeptisk over det indhold, de gennemgår og give dem enkle værktøjer til at finde fakta.

Alligevel gjorde Google det bare sværere.

Google er muligvis uenig. Efter frigivelse af disse ændringer twitrede Google Search Liaison-kontoen, at "Omvendt billedsøgning * fungerer stadig *, som de fleste mennesker bruger det, fra søgefeltet i Google Billeder." Men ved de fleste Google-brugere om Google Billeder, en separat forekomst af søgning, ville de have brug for at vide om at besøge?

For at være retfærdig tilbyder Google stadig en fremragende funktion, som brugerne kan bruge til at identificere billeder på Twitter: Højreklik på et hvilket som helst billede i din Chrome-browser, og du vil se muligheden for "Søg på Google efter billede." Men hvis du Brug dette link, føres du til et sæt resultater, der ikke giver den samme kontekst som de mere detaljerede billedsøgningsresultater vist ovenfor.

Hoax-tweet og resultatet

Overvej eksemplet ovenfor, der bruger en af ​​Black Panther-hoax-tweets. Valg af "Søg på Google efter billede" på billedet i tweeten til venstre giver resultaterne til højre. Vi kan grine af det tilknyttede "Trolls" -indhold, men det ville ikke vises der før billedet blev identificeret i forskellige artikler som et trolds arbejde. Og det hjælper ikke dig med at bestemme billedets ægte oprindelse.

Rul længere ned, og du får vist et udvalg af "Visuelt lignende billeder." Men ingen af ​​disse vedrører direkte billedet ovenfor, så de hjælper dig ikke med at bestemme dets oprindelse. Du skal klikke på linkene "Alle størrelser" eller "Medium" til højre for billedet for at få et komplet sæt resultater.

Funktionen "Søg på Google efter billede" er også browserafhængig. Internet Explorer, Safari og Firefox tilbyder ikke billedsøgning ved højreklik. Du kan være sikker på, at mange - måske de fleste - brugere ikke er opmærksomme på funktionen heller. Og muligheden er ikke altid der. Det afhænger af, hvordan billedet er indlejret.

Hvad er der så nogle løsninger?

Det er ikke svært at forestille sig bedre billedsøgningsværktøjer. Forestil dig at højreklikke på et billede og vælge "find originalt billede." Eller "find første brug af billedet." Google kunne endda forbedre strømmen af ​​dets nuværende billedsøgefunktion, så hvis du højreklikker og vælger "Søg på Google-billeder, ”Dine resultater præsenterer dette billede i en meget mere informativ kontekst og tilbyder funktioner med langt større brugbarhed. For eksempel kunne hvert resultat vise eller linke til den "ældste" forekomst af dette billede - funktionalitet, som TinEye leverer - som straks afslører, at du ikke ser billedet i dets rigtige, originale kontekst. Det får du med et enkelt klik hvor som helst på Internettet.

Inden for dage efter Googles ændringer skabte nogle initiativrige enkeltpersoner Chrome-udvidelser, som returnerede disse billedsøgefunktioner, dog - igen - den gennemsnitlige bruger er sandsynligvis ikke opmærksom på dem. En udvidelse kaldes, um, "Gør Google Image Search Great Again", og den er tilgængelig for Chrome og Firefox. Der er også "Vis billede" til Chrome eller Firefox. Og der er "Bring Google View Image Back" til Chrome.

Inden for søgemaskine-arenaen inkluderer den ofte malignede Bing og den personlige venlige Duck Duck Go stadig en lignende funktion "Vis billede". Hvilket bringer os tilbage til copyright-problemet.

At kende copyright kan bruges som en kilde til at presse virksomheder til at fjerne funktioner som disse, det ser ud til, at vi nu mere end nogensinde har brug for at skubbe tilbage. At finde et billede online skal ikke fortolkes som at bruge dette billede og ignorere dets ophavsretlige værdi. Faktisk vandt Boing Boing den 14. februar en retssag, hvor Playboy forsøgte at sagsøge dem for ophavsret, fordi de linkede til et nu slettet Imgur-indlæg med, ja, hver Playboy-centerfold nogensinde. Retten afviste med rette Playboy's klage og bekræftede internetets evne til at gøre, hvad den var beregnet til at gøre: Link til ting. Det faktum, at denne afgørelse kom dagen før Google fjernede deres billedsøgefunktioner viser sig at være ret ironisk, især i betragtning af at vi er midt i det, vi muligvis kalder en "falsk nyhed" eller fejlinformationskrig.

Google, Twitter, Facebook og venner, vi har brug for flere, ikke færre enkle værktøjer til at forsvare os selv i denne krig. I mellemtiden er det måske på os, der er opmærksomme på disse enkle værktøjer og ideer til at dele dem. Vidt.

Jeg fokuserer på Google her, fordi så mange mennesker bruger deres søgemaskine. Jeg tror ikke, de aktivt prøver at forhindre folk i at afsløre forkert information, og jeg vil give, at de tilbyder nyttige funktioner til at afsløre det. Disse værktøjer blev imidlertid bare skubbet længere væk fra brugernes fingerspidser. Og endda fra deres synsfelt. Lad os bringe dem nærmere.