Hvordan jeg blev UI / UX Designer uden nogen tidligere erfaring

En overgang fra massekommunikation til grafisk design, før jeg dykkede ind i en verden af ​​ukendt.

Jeg er det, du vil kalde en nerd. Siden jeg var ung, fordybte jeg mig i mange forskellige ting, som ikke krævede fysisk anstrengelse: at læse fiktionbøger, tegne tegneserier og til sidst skrive noveller og fanfics online. Jeg var en del af 'go-home'-klubben - et udtryk, der blev brugt til at beskrive studerende uden nogen fritidsaktiviteter. Jeg nød i min alene tid og valgte at kommandere min egen lille hær på Rise of Nations og Age of Empires i timevis, smilede, da jeg vandt kampe med fremmede og svulmede, da min mor fortalte mig, at det var tid til at sove. Med det gik der år.

Derefter befandt jeg mig en forholdsvis akavet position.

I 2014

Jeg er lige afsluttet fra gymnasiet med en GCE 'O' Levels-score på 8. Det var langt over mine forventninger (i betragtning af at jeg konstant har slået fejl fra det første år til det sidste), men det førte til, at jeg blev tabt. Med en så høj score blev jeg presset af skolen til at komme ind på et hæderligt juniorskole i byens centrum. Mine forældre var derimod ret slappe af det, hvilket efterlod mig at vælge min egen vej.

I mellemtiden blev jeg frustreret over de kursusvalg, der tilbydes af de forskellige teknologier. Ønskede jeg at gøre lovgivning? Ville jeg gøre noget med penge? Bogholderi er et lukrativt felt, måske skulle jeg indtaste det - åh vent, hvad med bankvirksomhed? Der er dette bank- og finansieringskurs i - nej, jeg synes, at dette designkursus er bedre. Det ser så meget mere interessant ud end ... og valgene fortsatte med at gå frem og tilbage, indtil jeg omsider besluttede noget.

I 2015

Med det fandt jeg mig selv at deltage i Temasek Polytechnic for at studere kommunikation og mediestyring. Fra det første semester har jeg allerede oplevet skuffelse fra en række tilsyneladende uendelige fejl i moduler, som jeg yderst ikke kunne lide. Jeg følte mig træt af uoverensstemmelser og følte, at jeg ikke kunne forstå klasser på grund af min uforenelighed med dette kursus. Jeg ønskede forandring, men alligevel tøvede jeg med at ændre min kurs og ansøge om en anden og valgte at forblive bange for frygt for mine forældres afvisning; de var trods alt sponsorering af min uddannelse. Jeg kunne ikke tåle at få dem til at betale for endnu et semester af studier.

Kursen var dybt forankret i de brede kategorier af medier og massekommunikation: fra public relations til videografi var kurset en alt for hurtig tempo i medieindustrien, hvor vi dyppede fødderne i lavvandede puljer i et kort øjeblik. Modulerne bevægede sig hurtigt, og det fodret ind i variablerne, der påvirker min mentale tilstand under hele processen. Min læring blev ikke eksponenteret, kun hindret af mine kontinuerlige tilpasninger til nye semestre og moduler.

Over tid opdagede jeg min svindende mentale tilstand. Jeg var for hård mod mig selv, men alligevel hjalp manglen på motivation i mig ikke. Jeg fandt mig selv bekymret over fremtiden og bekymre mig om ting, der er uden for min kontrol. Jeg sammenlignede mig konstant med andre mennesker og spekulerede på, om de gjorde noget andet bag min ryg. Jeg ønskede de 'hemmeligheder', som de havde, hvilket gav dem deres betydeligt høje GPA'er. Mit temperament blev kort smeltet, da jeg stod overfor flere mellempersonlige problemer, hvilket førte til, at jeg lejlighedsvis tog det ud på gruppekammerater, der nægtede at samarbejde. Jeg havde ingen måde at begrænse dette tilbage dengang - jeg følte mig hjælpeløs som en lille fisk i en enorm strøm, ikke i stand til at bekæmpe presset og håbede kun, at det ville føre mig til et sted, hvor jeg vil være i sikkerhed.

Jeg tog fejl.

Snart blev jeg klar over, at jeg var fortabt - smack midt i alting.

Måske indså jeg det lidt for sent, at alt hvad jeg lavede overhovedet ikke ville hjælpe mig. De utallige kedelige videoredigering, instruktion af amatørskuespillere og mulling over manuskripter af ikke-eksisterende tv-udsendelser bragte mig ikke dit sted, hvor jeg vil; Det, jeg ønskede, var noget hurtigt, nok til at trætte mig, men alligevel holde mig i gang på grund af min kærlighed og lidenskab til det.

Det første semester kom som en tsunami med emner, der er mere udenlandske end navnene på WWII-karakterer og molekyler inden for plast - det vil sige indtil grafisk design kom ind i mit liv.

Hvordan grafisk design påvirkede mig

Gå ind i Photoshop,

Det eneste, jeg vidste om photoshop, var, hvordan det var et verb og ikke en software.

"Wow, du er så smuk, det er som om nogen fotoshoppede dit ansigt."
”Åh Gud, jeg ser ud som om jeg er blevet fotograferet til dette billede.”

Jeg vidste aldrig, hvordan softwaren fungerede, før jeg stødte på dette kernemodul, som indførte min første periode med imposter syndrom.

Jeg troede, jeg var glat. Min hurtige forståelse af værktøjerne, tastaturgenveje og praktiske tricks med klipmasken gav mig selvtillid. Jeg søgte tutorials online bare så jeg kan være foran klassen. Jeg arbejdede på klassematerialerne en time på forhånd og arbejdede på modulopgaven under klassesessionerne i stedet.

Jeg elskede det.

Jeg elskede hvordan softwaren følte mig så naturlig. Lærredet kaldte til mig som min seng efter skolen. Ved hvert klik, hold og træk, følte jeg det godt.

Det var som min egen verden.

Hurtigt frem et par semestre blev jeg udsat for bevægelsesgrafik gennem Adobe After Effects og magasinproduktion gennem Adobe InDesign. På grund af min nysgerrighed hentede jeg endda Adobe Illustrator, som jeg stadig bruger indtil i dag. Hele pakken med færdigheder førte til, at jeg blev meget design-centreret, hvilket også påvirket af andre moduler.

Juxtapose: Jeg var velkyndig med at oprette et logo baseret på det gyldne forhold, men jeg vidste nødder om at justere eksponeringen på et videokamera.

Så jeg blev freelancer.

Derefter tog jeg op freelance og arbejdede med modeller, virksomheder og organisationer for deres reklame - nogle gange afslappede - behov. Det var sjovt et stykke tid, men det blev hurtigt kedeligt. Den uendelige kontrol af blødninger og tagrender for trykfirmaerne. De konstante iterationer af projekter, som jeg ikke interesserede mig for. De mange opdateringer til et uge-langt projekt, der får det til at føle sig som en måned-længe - der var bare alt for mange ting, som jeg ikke kunne lide.

Det startede med en uenighed. En enkel, åben visning af nedladning, der gav mit imposter-syndrom noget at føde på i flere måneder.

”Er du sikker på, at du ved, hvad du laver? Hvis jeg husker, er du ikke nøjagtigt trænet i det, ikke sandt? ”

Jeg havde ingen designbaggrund. Mit kursus var ikke kendt for at have dybe designmoduler. Jeg arbejdede på projekter, så små, at det kunne have været arbejdet på af enhver studerende som mig. Jeg kopierede kun værker, som jeg fandt store, prøvede at manipulere det efter kundernes behov og kaldte mig selv som designer på grund af denne indsats. De har ikke helt forkert.

Jeg blev såret. Tvivl. Mistanke. Tvingende sænkning af mine satser på grund af min 'uerfarenhed'. Min portefølje havde ingen anvendelse, når det gjaldt at forhandle udelukkende fordi jeg var usikker. Jeg blev ved med at minde mig selv om, at fordi jeg manglede en grad eller formel uddannelse, kunne jeg ikke kalde mig selv en 'designer'. Helvede, jeg skulle ikke engang opkræve folk for designprojekter, ikke? Jeg er ikke engang en designer!

Jeg var naiv.

Derefter fortsatte det med et mislykket projekt. Bange for besvær undgik jeg helt kontrakter, hvorfor jeg ikke sikrede min betaling for nogen form for spildt indsats - som kom tilbage til at bide mig. Et helt sæt logoer, designet over et par uger med iterationer næsten hver anden dag for en lille organisation, blev kastet i afvisningshøjlen.

Derefter begyndte flere projekter at mislykkes. Printbannere blev afvist af marketingteams, og i sidste ende faldt projektet helt. Design begyndte at blive værre end før, hvilket førte til, at de ansatte andre 'professionelle' designere til deres opgave. Jeg begyndte at underskrive kontrakter, men de var ubrugelige. Jeg tjente mindre. Min held faldt.

Snart havde jeg et projekt tørke.

Jeg havde ingen penge og intet at nævne. Jeg havde ingen kontakter. Antallet af vigtige forbindelser, jeg havde, var ynkelig.

Alt, hvad jeg havde, var min Macbook, som jeg betalte med penge, jeg lånte fra min far, min Behance-portefølje og en tørst efter noget mere opfyldende.

Så jeg holdt op.

Du kan ikke nøjagtigt holde op med at være en navnløs freelancer, men jeg afviste noget arbejde, der kommer mod mig. Ikke flere 10x25m matte finish-bannere, ikke flere firkantede logo-design baseret på underlige firmafarver. Intet af det - bare mig, bevæbnet med et eksamensbevis, som jeg synes er så nyttigt som sandpapir efter en dump, mest fordi min GPA blev efterladt i ulemper.

Det var en ensom marts: Jeg afsluttede et seks måneder langt sidsteårsprojekt, der gik ned i kloakken og et dybest set et semester med skuffelse og kedsomhed. Jeg var hjemme og spekulerede på, hvad jeg kunne gøre med dette generiske dygtighedsæt af mig. Mens jeg havde travlt med at overvinde hvad jeg kunne gøre med min tid, opdaterede jeg min Behance og indsamlede alle mine projekter. Jeg opsummerede dem på min LinkedIn og begyndte at forbinde med tilfældige mennesker i det samme felt, som jeg var i.

Jeg havde stadig intet at gøre.

Under indflydelse fra min lidenskabelige fulde stack-udviklerven tilmeldte jeg mig Udemy-kurser og begyndte løbende at løse kodningsudfordringer på Kata og Codewars. Jeg havde ingen idé om, hvorfor jeg gjorde det, men jeg følte på en eller anden måde, at jeg ville gøre det for at leve i fremtiden.

Et øjebliksbillede jeg sendte til min ven tilbage i januar af mine kurser på Udemy. Jeg afsluttede 6 af dem her!

Alligevel mindede jeg konstant mig selv om, at jeg ikke kunne studere noget programmeringsrelateret på et hæderligt universitet.

Dette var den skuffende del. Jeg var nødt til at diskutere mellem at følge min vens sti med at tage et tre-måneders Full-Stack Development-kursus, der garanterede et udviklerjob efter eksamen, eller at gå ind på et privat universitet og tage en overvældende dyrt to-årig BSc (Hons).

”Det er i orden,” sagde jeg til mig selv, ”Alt går i sidste ende. Jeg skal bare studere alle disse og derefter prøve at ansøge til velrenommerede universiteter med en slags kickass-portefølje! ”

Efter et par uger med at have koset mig med Javascript begyndte instruktøren på mit kursus at bruge ordet "UI."

"Du kan manipulere brugergrænsefladen - også kendt som UI ved hjælp af Javascript."

En hurtig søgning på Glassdoor og faktisk gav mig en masse resultater, som så ud til at skrige "Lad os gøre dette!" Hver gang. Manipulation af brugergrænseflader? Undersøger brugere? Konstante iterationer? Arbejder du sammen med både designer- og udviklersiden?

Resultater fra Glassdoor ved at søge “UI UX”.

Dette var mit kald - eller sådan tænkte jeg.

Jeg anede ikke, hvor kompleks UI / UX - for at være specifik, jeg havde ingen idé om, at begge felter var så dybe og omfattende. Begge af dem var trængende kærester, der krævede lige dele opmærksomhed og kræfter. Alligevel ødelagte kombinationen til en besættelse mig: Jeg havde ingen erfaring i nogen af ​​dem. På trods af dette ansøgte jeg om praktikpladser og job hos forskellige virksomheder uden at vide, hvad de gjorde. Jeg er godt klar over, hvor uviden denne tilgang er, men jeg følte, at jeg ikke havde noget valg: Jeg var en navnløs freelancer, og nu går jeg ind i et felt, hvor jeg er endnu mere ikke-eksisterende (ikke sikker på, om engelsk fungerer her, men jeg håber du får, hvad jeg mener).

Hvilket rejser spørgsmålet, hvordan landede jeg endda et UI / UX-job i første omgang?

Ansvarsfraskrivelse: Jeg sigtede ikke mod nogen store virksomheder. Javisst, jeg kunne have ansøgt om Atlassian, men jeg er sikker på, at jeg ikke ville være noget andet end en flu mod dem. Jeg ville ikke være en del af 'bunken' - jeg ville på en eller anden måde skille sig ud. Dette fik mig til at ansøge om startups og endda startups, der endnu ikke havde eksisteret (f.eks. Stiftere, der ønsker at udvikle en app, der tilbyder egenkapital og løn til en designer, når projektet er afsluttet).

Hvorfor valgte jeg UI / UX?

Jeg er måske ikke hurtig med at hente programmeringssprog, men det forstærkede min forståelse af, hvordan design af grænseflader fungerer. I stedet for at oprette bannere efter bannere, plakater efter plakater, blev jeg mere fascineret af, hvordan tingene online besluttede at se ud som de er.

Selvom der er en dikotom forbindelse mellem programmering og design (til en vis grad), er UI-design slags et ægteskab mellem disse to discipliner. Med den betragtede UX-del åbnede ekspertisen til at undersøge sig og kom sammen i polygami med UI-design. På en eller anden måde følte det mig naturligt. Jeg kan godt lide programmering, men alligevel kan jeg også lide at designe. Ville det ikke være dejligt, hvis der var en måde for mig at bruge alle disse færdigheder sammen i en erhverv?

Hvordan fik jeg jobbet?

# 1 - Arbejder faktisk med noget UI / UX-relateret før

I min skole måtte enhver studerende tage et tværfagligt emne, der måske eller måske ikke er relateret til deres eksamensbevis. Efter to års valg af emner, der næppe ændrede mit liv overhovedet, besluttede jeg at overlade det sidste valg til skæbnen. Jeg undgik at byde på ethvert kursus og overlod simpelthen valget til den computer, der arbejdede med dette.

Profil-app-skærmbillede af HiFly (https://www.behance.net/gallery/62223429/HiFLY)

Fremad et halvt år afsluttede jeg modulet Entrepreneurship and Business Startup, hvilket førte mig til at skabe og foreslå en forretningsidé i rejsebranchen. Jeg var ansvarlig for app-skærmbillederne, brugertest, forskning og overordnet design.

Kontoindstillinger app-skærmbillede af HiFly (https://www.behance.net/gallery/62223429/HiFLY)

Inden for et par uger kom jeg på det, jeg vil vide som 'hi-fi'-prototyper. Ved hjælp af viden, jeg har om mobile apps og Adobe Illustrator, blev projektet afsluttet uden problemer. Efter endt uddannelse uploadede jeg dette hurtigt på Behance og indsamlede dem til en præsentation af enkle brugergrænseflader.

Ukendt for mig, arbejdede jeg faktisk på UI / UX-delen af ​​projektet. Gennemførelse af undersøgelser og fokussamtaler var en del af brugertestingen. Oprettelse af et aktiver og branding-kit var en del af UI-dokumentationen. Overholdelse af firmafarver og branding var en del af UI-designet.

Bare ved blot at oprette appskærme til et skoleprojekt, har jeg allerede samlet den førstehåndserfaring i UI / UX.

# 2 - Læsning af UXPins e-bøger

En samling e-bøger om UI / UX-design (https://www.uxpin.com/studio/ebooks/)

Intet siger ”hjælpsomme” mere end UXPins generøse samling af e-bøger, skrevet af fagfolk fra UXPin. Uden nogen idé om, at UI / UX faktisk er, fortærede jeg disse ressourcer som et sultende dyr. Jeg noterede oplysninger, pløjet gennem bog efter bog, pdfs efter pdfs.

Der var mange relevante emner: Fra den ultimative guide til prototyper til endda at udforme dit første brugertestspørgsmål, havde jeg masser af oplysninger, som jeg var nødt til at fordøje og give mening af hurtigt. Med hver bog følte jeg mig mere sikker på mine evner - selvom jeg stadig ikke tør kalde mig selv en UI / UX-designer, kan jeg i det mindste sige, at det er det, jeg gør, og jeg ved, hvad jeg laver.

# 3 - At lære at kode online

Kan du huske, at jeg sagde, at jeg tog kurser i webdesign og programmeringssprog på Udemy? Det viser sig, at disse var meget gavnlige i sidste ende. Aldrig havde jeg fundet mig selv i tvivl om, hvorvidt dette design faktisk er muligt.

Jeg kiggede anderledes på tingene. Hver søjle, jeg oprettede, blev reflekteret i mit hoved som et CSS flexbox / CSS-gitter. Hvert produktkort, jeg designet, blev reflekteret som HTML-divs med CSS-manipulation. Jeg begyndte at tænke på de rammer, som jeg kunne bruge til at hjælpe med at spare tid på at udvikle en bestemt del (f.eks. Ved hjælp af D3.js til at oprette grafer til analyse).

Alligevel, før jeg begyndte at betale for værdifulde kurser, sprængte jeg gennem gratis kodningsplatforme som SoloLearn, CodeAcademy og FreeCodeCamp (du kan endda finde dem her på Medium!). Jeg løser deres udfordringer, gik videre og lærte nye ting fra deres lette at hente tutorials. De sekventielle, eksponentielt vanskelige tutorials gav mig noget at arbejde på og tænke på, da jeg løste mine designproblemer.

Grundlæggende dog sjove tutorials om programmering (https://www.sololearn.com/Courses/)

Som UI / UX-designer behøver du muligvis slet ikke at kode. Alligevel skal du bare forstå, om dit design er praktisk eller ikke, fortæller meget om dig: du værdsætter andres tid. Intet punkt med at bickre og diskutere funktioner, der er uopnåelige, når du allerede kan forhindre det ved at forstå frontend-delen.

Dette gav mig så meget værdi. Jeg var endnu mere en hybrid designer. Snart befandt jeg mig selv i at udvikle små dele af webstedet, som jeg designet, redigering i stedet for Atom snarere end Adobe Illustrator eller Balsamiq. At være i stand til at udføre udviklingsarbejde kan endda hjælpe med at skære omkostninger til opstart, mens du hæver din egen værdi, når det kommer til lønnen. Selvom det ikke er umuligt, er det stadig sjældent at finde nogen som en UI / UX-udvikler.

# 4 —Hold af et sæt principper, der betragtes som værdifulde for potentielle arbejdsgivere

Jeg ved, at dette lyder som vrøvl, men et af mine principper er at være doven.

På en eller anden måde genklang dette godt. Essensen af ​​dovenskab er at være afslappet - men for at gøre dette til et princip, der faktisk er værdifuldt, indrammede jeg det på denne måde: "At være doven er at finde den hurtigste metode til at give den bedste kvalitet."

Det kan virke som en bastardisering af Bill Gates berømte citat (eller måske Frank Gilbreth Sr. eller Clarence Bleicher), men pointen er stadig. Jeg tror på at skabe min egen "4-timers arbejdsuge". Jeg håndhæver disciplin, når det er nødvendigt, producerede resultater, når det er nødvendigt og holdt mig godt udhvilet for at få fuld gashåndtering, når det er nødvendigt. Jeg var mindre hård, men mere smart.

Indrømmet, ikke alle arbejdsgivere kan lide at høre det. Det afhænger meget af det firma, du ansøger til. Ikke desto mindre identificerede jeg mig og gav mig selv et brand: den smarte og hårdtarbejdende designer. Jeg gav mig selv et brandimage, som mine arbejdsgivere hurtigt kan identificere og adskille fra resten i stedet for at være generiske som før.

Sætter dem helt

Tørsten efter viden og noget værdigt førte mig til at krybe efter stabilitet i et felt, der krævede konstante iterationer, retrospektiver og arbejde, der skulle udføres. Selvom indtil i dag lever imposter-syndromet i mig, kæmper jeg imod det ved at tilføje min egen unikke flair til ethvert design, jeg støder på.

Det skyldes den tørst, at jeg blev en designer, der konstant forbedrer sig - og det er en tørst født fra en epiphany. Et buzzword blev et ord, jeg behandler regelmæssigt og blev endda mit job - hvad mere kunne jeg bede om, men mere store, meningsfulde projekter at arbejde på?

Jeg har måske ikke opnået øget lykke, men på netop dette øjeblik føler jeg stadig, at jeg har gjort det rigtige ved at forlade mit tidligere felt. Selv hvis jeg følte, at jeg har studeret det forkerte kursus, tror jeg, at det skyldtes kurset, at jeg befandt mig i UI / UX. Skønt et forenklet syn, har jeg ingen anden forklaring på, at det blev på denne måde - måske var det den ene gang, hvor jeg skabte noget på Photoshop, der førte mig til dette job.

Hvem ved?

Ser frem til

Afslutningsvis er dette kun begyndelsen.

Jeg var ikke klar over, hvor langt jeg var kommet, før jeg kiggede tilbage på kalenderen.

Det føles som om der er en overvældende mængde information at lære stadig som UI / UX-udvikler. Læring stopper aldrig i en udviklers verden - at udvide en olivengren, den stopper aldrig også i nogen branche. Selvom jeg konstant bliver udfordret af det ukendte, trækker jeg aldrig ned men bruger det til min fordel selv. Jeg bryder udfordringen ned i bidstørrelser og finder mig forbedring hver eneste dag.

Jeg er stadig i færd med at ansøge om et universitet - specifikt en bachelorgrad i computervidenskab ved University of Glasgow - og jeg arbejder i øjeblikket eksternt som en UI / UX Designer @ spaceSense, en økosystem-cum-platform, der opfylder kommerciel ejendomsbehov. Jeg arbejder tæt sammen med grundlæggeren og interessenterne, designer platformen og konstruerer platformens UX. Jeg er omgivet af kyndige, imødekommende mennesker og slutter sig til dem hver uge til kundemøder med C-suite ledere, direktører og ledere fra forskellige virksomheder, lige fra startups til MNC'er. Mulighederne har været store, og jeg finder mig aldrig keder igen.

Lad os oprette forbindelse! Jeg arbejder i øjeblikket også som en grundlægger af min egen opstart, som jeg lancerer i 3. kvartal 2019. Hvis du er en person på de sociale medier, kan du altid give mig et følge på min Instagram (pas på mine nonsensiske indlæg) ) eller opret forbindelse med mig på min LinkedIn, hvis du foretrækker det på den måde!

Jeg er også ivrig efter at fortære flere råd og tip til, hvordan man også kan navigere i UI / UX-verdenen! Så slå mig med det, du har, hvis du har noget.

God design! : D