Hvordan jeg gik fra 0 designoplevelse til landing af et fuldtidsjob på 12 måneder

En kvart livskrise

Saml dig omkring børn, det var sommeren 2015 midt i intetsteds. Jeg intervenerede hos en landbrugsvirksomhed som ergonomikonsulent (dybest set udfylde fancy checklister og ikke anvendte noget, jeg lærte i skolen).

Jeg kan huske, at jeg sad ved mit skrivebord og åbnede Facebook-appen og lukkede den for 8. gang og tænkte, ”Åh fantastisk, Chad har lige sendt et andet foto af sig selv og drikke gratis øl på arbejdet #startuplife #technology #imakemoremoneythanyou.”

Mig på mit job. Spændt over de ubegrænsede muligheder i livet.

Da jeg så mine forsøg på at rulle øjnene endnu mere tilbage og blive mere og mere meningsløs, forlod jeg arbejdet tidligere og begyndte at tænke over, hvad jeg kunne gøre for at være mere som Tchad.

Det er klart, at den bedste måde at komme ind på tech er at være en "idéperson" og finde en gruppe udviklere til bare at kode det hele (selvskærende flashback).

I et glimt af pludselig glans (eller sådan tænkte jeg på det tidspunkt) besluttede jeg at oprette en app kaldet “Joinmi”, hvor du kunne mødes med venner og fremmede.

Det er ligesom Uber for Tinder x SMS, og det var bestemt den næste Facebook #icanhandletheideaside. Jeg er ikke sikker på, hvad der besad mig på det tidspunkt, men jeg var forbandt i, at dette var en idé til en million dollars (spoilere: det var det ikke).

En frygtelig opstartidee

Det viser sig min "Uber for X" -analogi, og penneskitser på bagsiden af ​​en take-up serviet kommunikerede ikke min idé så godt.

Jeg besluttede at kigge efter et slags designværktøj til at opfylde mine behov. Jeg endte med at bruge den gratis prøveversion af Moqups til at skabe et #lit design.

Det var ikke tændt.

Da jeg følte mig tillid til mine wireframes, spammede jeg enhver teknisk person, jeg kendte, og forsøgte at give min idé. Ingen idé om, hvordan jeg stadig er venner med de fleste af dem.

Efter at have fået blokeret et par gange og en hel masse vedholdenhed, besluttede en af ​​mine venner at hjælpe mig ( Jay). Han sagde: ”Det er en god ide - men jeg havde brug for mere end bare wireframes. Opret nogle mockups, så ser jeg hvad jeg kan gøre.

Jeg vidste ikke, hvad design af brugergrænseflade var, så begrebet "mockup" var fremmed for mig ad gangen. Med lidt research endte jeg med at bruge Sketch, som mit valg af værktøj.

Heldigvis besluttede jeg at give design et skud i stedet for at prøve at finde en designer, der bare gjorde det for mig. Da jeg først åbnede programmet for første gang, sænkede jeg mig straks ned i verdenen af ​​lag, former, farver og dårlig typografi.

Jeg brugte hele dagen på arbejdet med at se tutorials og læse designartikler - i gennemsnit 4-6 timer om dagen. På trods af at jeg holdt dette op til slutningen af ​​min praktikplads fik jeg ikke rigtig det gode (se nedenfor).

Dette beviser bare, at du ikke har brug for talent for at være en designer eller en følelse af farve for den sags skyld.

Gamble

Spol frem til da min praktik var slut, og jeg var tilbage på universitetet. Jeg havde lagt Joinmi på bagbrænderen, efter at jeg havde fundet ud af, hvor meget arbejde det var, og hvor dårligt jeg var ved design.

På dette tidspunkt i livet var jeg en 3. årig universitetsstuderende, der studerede en tilfældig major, som jeg valgte, da jeg var 18 år, og tænkte, at det ville være "passion". Efter at have fået de tre karrieremuligheder “læge, advokat og revisor” planlagde jeg at forfølge medicin og opfylde drømmen om enhver asiatisk forælder.

Hvad hvert asiatisk barn ved ...

Efterhånden som semesteret skred frem, selvom jeg aldrig var opmærksom på forelæsninger til at begynde med, fandt jeg mig selv åbne Sketch i stedet for Steam og læse designartikler i stedet for Reddit.

Snart var det tid til at kigge efter den næste praktikplads. Mens jeg gennemser som de 10 stillinger, der var tilgængelige for mine hovedpersoner, snublede jeg over et par UX-designjob, der ikke havde væsentlige krav.

Dog besluttede jeg bare at gå til de ”sikre” job, jeg tidligere havde søgt på, og tænkte, at jeg ikke engang var eksternt kvalificeret til et rigtigt designjob.

Cirka 48 timer, før alle ansøgninger blev lukket, havde jeg min anden uge i kvartalet-livet og besluttede at bare gå efter det efter nogle overbevisende fra min S / O og venner.

Med 10–20 timers træning hver uge blev jeg noget bedre ...

Da jeg havde mindre end 48 timer på at “gå efter det”, besluttede jeg at oprette en portefølje så hurtig som muligt. Drevet af en sammenblanding af kaffe, søvnløshed og lidenskab (?) Valgte jeg at springe alle ugens forelæsninger over og ikke sove. På en eller anden måde formåede jeg at skrabe noget sammen i tiden.

Jeg troede, at isometriske 3D-mockups fik mig til at se professionel ud.

Akt IV: Den store pause

Efter at have ventet i et par uger skilte skyerne sig, og stjernerne gik på linje, hvilket gav mig et par designinterviews.

Med en sådan sjælden chance i hånden, besluttede jeg at springe alle forelæsninger over, droppe alle undervisningspladser og dedikere hvert vågne øjeblik på forberedelser til interview. Jeg tror, ​​at det sov for det meste 2–4 timer om dagen.

Disse isometriske 3D-modninger fik mig disse interviews.

Under forberedelse af interview fokuserede jeg på at forstå de forskellige discipliner inden for design, definitionen af ​​brugeroplevelse og fælles designprincipper og værktøjer.

Jeg var også særlig opmærksom på hver eneste brugergrænseflade, jeg interagerede med på daglig basis. Jeg fokuserede på at forstå deres design og identificere huller i brugeroplevelsen.

Jeg øvede og læste, mens jeg spiste, på toilettet og i sengen indtil 02:00 hver aften. Jeg prøvede at absorbere så meget som menneskeligt muligt for at øge mine chancer.

Jeg er ikke sikker på, hvor effektiv det var, men jeg ville tage skærmbilleder af mobile apps og prøve at genskabe hele UI fra bunden af ​​Sketch, mens jeg tænker over deres designbeslutninger.

En lille smule besættelse er en del af opskriften på succes.

Selvfølgelig blev jeg straks afvist fra de fleste virksomheder, når de fandt ud af, at jeg havde 3 ugers designerfaring.

På trods af at de fleste af mine porteføljestykker ser forfærdelige ud, formåede jeg at lande en praktikplads hos et hæderligt softwarevirksomhed.

Jeg formåede også på en eller anden måde at videregive interviewet med tekniske færdigheder, der involverede genskabelse af et UI i Photoshop. Jeg er temmelig sikker på, at jeg googlede, hvordan man gør tingene flere gange i løbet af testen.

Photoshop-færdighederne havde jeg dengang.

Føler mig som en vederlag

Efter at have bekræftet, at dette ikke var en drøm, blev jeg bange for at tænke på, hvor inkompetent jeg ville være på min første dag.

Jeg tilbragte de næste par måneder på at male som helvede. Jeg begyndte at sove mindre, og sprang ud over alt, der ikke var relateret til design. Jeg regnede med, at det var bedre at hele ræva en ting, end at halv røv flere ting.

Jeg tror, ​​jeg cirkelede rundt om blokken 10 gange før jeg arbejdede mod til at gå ind på kontoret på min første dag. På trods af alt det hårde arbejde, jeg lagde, følte jeg mig stadig ikke kvalificeret til jobbet.

Først havde jeg ikke for meget kompliceret arbejde at gøre - det meste var enkle brugergrænseflade til brugergrænsefladen. Imidlertid ramte følelsen af ​​ikke at have en enorm indflydelse på arbejdet en akkord hos mig.

Dette motiverede mig til at arbejde hårdere, gå ud over hvert projekt. På trods af alt dette var jeg i tvivl om at bryde ind i designfeltet.

Det lød vanvittigt på papiret, opgive mange års studier for at forfølge noget, jeg ikke vidste noget om. På dette tidspunkt handlede det ikke om at få gratis øl på arbejde eller få det til at regne - Jeg ville bare designe ting.

I mellemtiden på forældresiden så mine forældre dette som en hobby, og at jeg stadig ville blive læge som planlagt.

Jeg endte med at indgå en aftale med dem, hvor jeg ville fokusere på design i et helt år, og hvis jeg ikke havde nogen meningsfulde resultater ved udgangen af ​​det, ville jeg holde op.

Slibningen

Jeg levede hele mit liv uden at forstå, hvad det betød at være lidenskabelig omkring noget. Jeg havde altid antaget, at lidenskab var et iboende magisk brændstof, som succesrige mennesker netop blev født med.

Jeg troede, at jeg var "lidenskabelig" med det, jeg studerede. Jeg troede, at som gennemsnitlig person involverede omfanget af lidenskab at have en mild interesse under forelæsninger og læse det lejlighedsvis videnskabelige tidsskrift.

Efter at have været nedsænket i design i flere måneder, fandt jeg ud af, at jeg havde taget fejl hele denne tid. Lidenskab skal opdages. Lidenskab er, når du giver op søvn, springer måltider over, forlader et socialt liv - bare for at passe et par flere designtimer ind i dagen.

Der var utallige nætter, hvor jeg fik et blitz af inspiration, åbn op Sketch, og så inden et øjeblik blinker min morgenalarm.

Hvis du er nysgerrig, er det nogenlunde hvad jeg gjorde i over et år:

  • læse 10 designartikler om dagen
  • Opret mindst 1 ny brugergrænsefladeskærm om dagen
  • gå til 1 hackathon hver weekend (give eller tage et par få)
  • design mindst 10 timer hver dag
  • tage alle mulige designmuligheder til rådighed (ligegyldigt hvad det er)
Sandsynligvis den 10. gentagelse af Joinmi, som jeg designet ved Hack the 6ix, min første hackathon

Nogle af de ting, jeg gjorde, som jeg følte var mest nyttige inkluderer:

  • download af Sketch UI-sæt (starter med indbygget iOS og Android) for at genoprette fra bunden
  • genskabe mockups inde i Sketch fra populære app-skærmbilleder
  • kritisere ofte anvendte apps som Yelp, Uber, Facebook og komme med alternative designløsninger til specifikke problemer og / eller personer
  • undersøge design case studier som bruger ombord
  • 100-dages UI-udfordring (endte med at gøre dette flere gange)
Send det-notater, så du ser mere legit ud.

Jeg har også gennemgået flere onlinekurser. Nogle af disse betales, men jeg havde mange ekstra penge, når jeg stoppede med at gå ud:

  • Udacitys produktdesignkursus af Google
  • Design + kode af Meng To
  • Coursera's Interaction Design Immersive
  • Interaktion Design Foundation Design Kurser

Jeg fandt, at hackathons var særlig værdifulde for nye designere. Du lærer at prioritere, arbejde med et tværfagligt team og prøve nye ideer.

Protip: Når du passerer specifikationer til udviklere, må du ikke råbe dem hen over rummet, som jeg gjorde - brug Invision Inspect, Zeplin eller andre lignende værktøjer derude.

Jeg tror ikke, der var et nøjagtigt øjeblik, jeg kunne finde ud af, men i løbet af flere måneder blev jeg bedre og bedre. Jeg gjorde meget mere indflydelse på arbejdet og producerede solidt arbejde.

Dette førte til, at jeg fik tildelt et stort og udfordrende projekt, der sandsynligvis var for avanceret for mig på det tidspunkt. I lyset af usikkerhed var det, hvad jeg havde brug for for at skubbe mig selv og blive en bedre designer.

Det er sjældent at være hundrede procent forberedt på muligheder i livet under alle omstændigheder. Så jeg lukkede mig ned og fortsatte med at raffinere løsningen igen og igen gennem flere runder med test og gennemgang. Hver sketch-fil blev så stor, at jeg var nødt til at oprette nye for at undgå forsinkelse. Jeg ville være sikker på, at jeg begik enhver mulig fejl, inden designen kom til produktion.

Kan du lide dette, hvis du også navngiver dine Sketch-filer som jeg gør

Det var slet ikke en simpel opgave. Jeg kan huske den første gang designpræsentation jeg holdt involverede en masse akavet sved og stamming.

Efter praktikperioden blev jeg overgået til deltidsaftale, mens jeg gik i skole. Jeg havde fem klasser det semester, men gik til ingen af ​​dem.

En ting, jeg bemærkede, var, at jeg ikke længere kunne fokusere i klassen. At sidde gennem 10 minutters forelæsning var som at trække tænder.

Du kan muligvis ikke have et mere ikke-relateret designmagasin end mit.

Dog sluttede jeg med at klokke omkring 20–40 af kontraktarbejde hver uge. Jeg var sikker på, at jeg ville blive designer og intet andet.

Efter kontrakten var slut, var min største bekymring, om jeg ville være i stand til at sikre et fuldtidsjob efter endt uddannelse. Type sprang pistolen lidt, men jeg sluttede med at ansøge om omkring 100 job i løbet af den næste weekend.

Interview med tech-virksomheder er besværligt, de fleste involverer flere runder og en designgrebsudfordring. Jeg endte med at behandle dem som praksis, da jeg blev mødt med næsten alle afslag.

Én ting, jeg gjorde, der hjalp med at motivere mig, var at udskrive alle de afslag, jeg modtog, og sømme dem på en væg som en påmindelse om at arbejde hårdere (inspireret af Stephen King's filosofi i "On Writing").

”Neglen i min væg ville ikke længere understøtte vægten af ​​de afstødningsglider, der er presset på den. Jeg udskiftede neglen med en pigge og fortsatte med at skrive. ”- Stephen King

Nogle gange ender det med at blive et talespil, og du er nødt til at skabe din egen held. Efter over 80 afslag lykkedes det mig at lande et godt job, havde nogle VISA-problemer og sluttede med at skulle lede efter job igen, skylle og gentage, indtil jeg endte hos min nuværende virksomhed.

To år senere (efter redigering og genudgivelse af denne artikel) er jeg næsten et år i mit nye job og kan med sikkerhed sige, at Joinmi er absolut en frygtelig idé, men jeg er glad for, at det bragte mig til det, jeg er i dag.

Som en sidevæng siden da har jeg startet orgamiUI (følg på Instagram @origamiuishop og @ richard.ux). Målet med origamiUI er at hjælpe nye designere med at udvikle brugergrænsefladen og visuelle designfærdigheder, der er nødvendige for at lande deres første job.

Jeg planlægger at pakke uddannelsesmæssige UI-sæt med en struktureret opdeling af hver kildefil for at hjælpe nye designere med at lære platformen og værktøjsspecifikke nuancer i design.

Dette er stadig lidt af et igangværende arbejde - så send mig en e-mail (hi@origamiui.com) med feedback og forslag til, hvordan jeg kan forbedre disse uddannelsessæt.