Livets bog (1898)

Hvordan man manipuleres af software

(Og hvad du kan gøre ved det)

Der er et udtryk, vi bruger i software-design kaldet den glade sti. Den beskriver et best-case-scenarie, hvor kunderne bruger et produkt nøjagtigt som tilsigtet uden at støde på nogen kanter eller usædvanlige problemer. Dette inkluderer det interface, du ser, når du tilmelder dig, opsætningstrin, du skal udføre, og så videre.

For software-designere er en glad sti også et ekstremt kraftigt psykologisk værktøj, der giver os mulighed for at kontrollere folks adfærd og lede dem til at gøre, hvad vi vil.

Hvis det lyder overraskende - og lidt skræmmende - skal du tænke på, hvor mange gange du har sprængt forbi en lang softwarelicensaftale og klikket på knappen Accepter uden at kigge efter.

Tænkte du dybt på, hvad du gjorde?

Sikkert ikke. Og du er ikke alene! Forskning viser, at mennesker har en naturlig modvilje mod beslutningstagning. Som Smashing Magazine beskriver det, kan folk simpelthen ikke lide at træffe valg, medmindre de skal:

At tage en eksplicit beslutning kræver trods alt en indsats. Det kræver ofte tid, tanke og overvejelse at bestemme det bedste valg. Det viser sig, at folk er bemærkelsesværdigt følsomme (og modvillige) over for den mængde kræfter, som et valg kræver.

Og deri ligger besværet.

Hvis du er meget opmærksom, vil du bemærke noget andet om software-glade stier. Som en fortælling i et pokerspil afslører de subtile et virksomheds underliggende motiver.

Da designere ved, at du sandsynligvis vil undgå at tage vanskelige beslutninger, drager de fordel af din passivitet og lokker dig til at gøre hvad de vil.

For eksempel, hvis du nogensinde har installeret Facebook Messenger-appen, blev du sandsynligvis opfordret til kontinuerligt at uploade alle dine telefons kontakter til tjenesten. Dette er indrammet som en måde at hjælpe dig med at sms'e folk hurtigt.

Se på skærmen et øjeblik. Der er ingen fravalg-knap! Du kan kun vælge OK eller Lær mere.

Og hvem vil gerne lære mere, når de tilmelder sig en chat-app? Næsten ingen.

Jeg gætter mindst 80% af Facebook's brugere bare trykke på OK og bevæge sig med det samme. Der er endda en lille animeret pil, der opfordrer dig til at trykke på OK, i tilfælde af at du øjeblikkeligt overvejede at gøre noget andet.

Men lad os sige, at du er blandt de 20%, der sker for at vælge knappen Lær mere. Du får en lækker anden skærm:

Denne skærm har til sidst en fravalgsknap, i almindelig tekst, begravet under nogle gentagne tekstforfattere, der vagt antyder, at du tager fejl ved at stille spørgsmålstegn ved noget af dette.

Hvad mere er, Facebooks designere forsømte ikke at nævne en temmelig vigtig detalje: Hvis du kontinuerligt uploade dine kontakter hjælper dem med at indsamle en masse data om folk, der ikke engang er på Facebook.

At trykke på den OK knap er en ubetydelig lille beslutning. Det tager kun et minuscule tryk på din finger. Det gøres på mindre end et sekund.

Men virkningen er faktisk ganske stor! Du er implicit enig i at sende Facebook små bit af information om alle, du kender. Forestil dig nu netværkseffekterne, når du multiplicerer det med de millioner eller milliarder af brugere, der også bankede på OK med et øjeblik.

Denne lille glade sti fodrer et massivt datadyr, som sandsynligvis har detaljer om næsten alle på Jorden. Og Facebook havde rigelig plads - to separate skærme! - til at nævne noget om dette.

Så hvorfor gjorde de ikke det?

Fordi uendelig vækst og dataindsamling er grundlaget for deres forretning, og det nødvendiggør at gøre grove invasive ting til deres brugere.

De har brug for dig for at fodre udyret, og de ønsker bestemt ikke, at du tænker over det. Så de bruger tegneseriedyr og luskede glade stier for at sikre dig, at du forbliver salig uvidende.

Nu, selvfølgelig, happy path design sker også hos virksomheder, der ikke har nogen uærlige skjulte intentioner.

Når du tilmelder dig Basecamp, narrer vi dig ikke, lader dig samle eller indsamle mere information end vi har brug for for at få din konto til at fungere korrekt.

Vi er dog også en for-profit-softwarevirksomhed, og forretningsydelse er en af ​​vores overvejelser, når vi designer vores grænseflader. Når du tilmelder dig Basecamp, opfordrer vi dig til at tage handlinger, der giver dig den bedste chance for at få succes og (forhåbentlig) blive en betalende kunde.

Forskellen er, vores tilgang er fuldstændigt over bord. Hvis du har succes med Basecamp, bliver dit liv lidt lettere, og vi tjener en ny betalende kunde. Vi lover at støtte dig og beskytte dine data. Du betaler os for det. Cool til alle.

Brug af software er i sagens natur en håndtrykkeaftale mellem dig og tjenesteudbyderen. Det er ikke i modsætning til at betale for en fysisk service.

Problemet er, at mange af de dominerende softwareproducenter misbruger din håndtryk på stadig mere uhyggelige måder. De behandler deres kunder som siddende ænder - bare en flok stumme dyr, der venter på at blive høstet. Og når væksten bremser, tager de sig til vildledende og uhyggelig taktik for at holde trendlinjerne pegende mod himlen.

Så hvad kan vi gøre som forbrugere?

Først skal du holde øje med luske manipulationer, især når du først tilmelder dig en service. Hvis du bliver bedt om at dele personlige oplysninger eller tvinges til at forpligte dig til noget, der får dig til at føle dig utilpas, bliver du sandsynligvis brugt.

For det andet, langsomt og overvej grundigt de valg, du tager. Du vil ende med at opdage underlige, overraskende ting ved tjenester, som du troede var ufarlige.

For det tredje skal du være opmærksom på alle "gratis" softwareplatforme. Sikker på, du giver ikke disse virksomheder nogen penge direkte. I stedet giver du dem noget andet, de vil bruge til at få penge - din opmærksomhed, din tid, dine personlige oplysninger - alt hvad der ellers er mere værdifuldt end penge.

Og til sidst skal du betale for software! Når du betaler rigtige penge til softwareproducenter, støtter du dem, og de vil støtte dig til gengæld.

Flere og flere uafhængige softwareproducenter stiller op og forsvarer brugerne mod misbrug af data og manipulation. For nylig ændrede Feedbin deres teknik markant for at beskytte deres brugere mod at blive sporet af dem som Facebook eller Twitter. Det er et godt eksempel, og der er mange andre som det.

Stem med din tegnebog, og støtt de mennesker, der virkelig har din ryg.