Illustration af Curt Rice

At udgøre metaforer

Hvordan metaforer kan fremstille eller ødelægge dine designs

Hvis du nogensinde har taget en skriveklasse, har du sandsynligvis spillet rundt med metaforer. En metafor er, når du taler om en ting i form af en anden:

  • Tid er penge
  • Forbrugt af kærlighed
  • Den søde lugt af succes

Mange mennesker tænker på metaforer som en fancy skriftlig taktik - en måde at krydre tingene på eller lyde mere poetisk.

Nå, slå den idé ud af dit hoved, fordi metaforer ikke kun er til digtere. Metaforer er for enhver smag. De er bagt ind på vores sprog, og vi kan ikke kommunikere uden dem.

I designverdenen er vi altid afhængige af metaforer. Fra de ikoner, vi bruger, til de vilkår, vi vælger, vises metaforer overalt i design.

Det ikon, der vises i en masse apps? Det er en metafor for indstillinger. "Tilføj til kurv"? Det er en metafor for en ordre.

Forskellen mellem et intuitivt design og et forvirrende kommer ofte ned på, om du bruger de rigtige metaforer. Lad os undersøge denne idé lidt mere, så du kan se, hvordan metaforer spiller en stor rolle på designsproget.

Metaforer vi lever efter

George Lakoff er ekspert i metaforer og skrev adskillige bøger om emnet. Jeg var heldig nok til at tage en af ​​hans klasser på college, og han åbnede mine øjne for det fascinerende liv i metaforer.

I sin bog Metaphors We Live By viser George Lakoff og medforfatter Mark Johnson, hvordan hverdagens sprog er fyldt med metaforer. Uanset om vi er klar over det eller ej, metaforer forme, hvordan vi ser og forstår verden omkring os.

Lad os se nærmere på en konceptuel metafor: Ukendt er op for at se dette i aktion. Kendt er nede. På engelsk har vi en masse sætninger bygget på denne idé.

Hvis du tager et øjeblik til at tænke over det, er disse sætninger ikke rigtig poetiske. De bruges af hverdagslige mennesker i hverdagen chit-chat. De giver mening for os, fordi de er baseret på den virkelige verden: Ting i luften er mere uforudsigelige end ting på jorden.

Vores sprog er fuld af metaforer som dette. Bemærkede du, hvordan jeg smuttede metaforer ind i hvert afsnit ovenfor? Hvis ikke, er det okay. De fleste mennesker tænker ikke to gange på metaforer, fordi de er så naturlige for os.

Metaforer vi designer med

Når vi snakker eller skriver, bruger vi ofte metaforer uden at indse det. Det samme er tilfældet, når vi designer produkter.

For eksempel er mange af de ikoner, vi ser hver dag, metaforer:

  • Indstillinger =
  • Rediger =
  • Vedhæft =
  • Slet = 🗑
  • Konto =
  • Underretninger =
  • Søg =
  • Kommentar =
  • Mere = ⋯

Disse ikoner repræsenterer en ting med hensyn til en anden. Når vi klikker på knappen for at redigere, bruger vi ikke en faktisk blyant. Når vi klikker på knappen for at søge, er der ikke noget forstørrelsesglas involveret.

Men efter at have set disse ikoner igen og igen lærte og lagrede vi disse metaforer. Nu er de en del af vores daglige ordforråd.

Selv hvis disse ikoner vises uden etiketter, kan mange af os nu finde ud af deres metaforiske betydning - bare baseret på konteksten.

Er metaforer ikke fantastiske?

Ord med undring

I produktdesign bruges metaforer ikke kun til ikoner. Mange af ordene i et produkt er også baseret på metaforer.

Kan du huske, da Medium skiftede til deres nye -knap? Det, jeg fandt mest interessant ved denne ændring, var ikke knappen. For mig var den mest interessante ting terminologien.

Da Medium rullede ud denne ændring, havde de dybest set opfundet en ny metafor: En Medium-artikel er en præstation.

For at understøtte denne idé introducerede de nye vilkår i hele deres produkt - udtryk som applaus, klapper, fans og publikum. Dette er ting, du vil sige om en forestilling, men de bruger disse ord til at tale om Medium-artikler.

Fremover kan du forestille dig, at Medium tager denne metafor endnu længere. En dag vil vi måske se nye funktioner som spotlight, backstage eller encore, der vises på scenen.

Og det er bare at ridse overfladen. Hvis du ser nøje nok, finder du metaforer, der bruges i digitale produkter rundt omkring dig:

Som de to sidste eksempler viser, har nogle koncepter flere metaforer, og det er også almindeligt. Vi har trods alt mindst 99 metaforer for kærlighed.

Hvorfor metaforer betyder noget

Metaforer påvirker, hvor intuitivt et design er. Hvis et design er baseret på noget reelt og relatabelt, er det lettere for folk at finde ud af det. Hvis et design er baseret på noget for abstrakt, er der en god chance for, at det vil efterlade folk, der klør sig i hovedet.

For at illustrere dette, lad mig fortælle dig om denne nye babymonitor, jeg fik for nylig. Det har nogle gode funktioner, men tænd / sluk-kontakten får mig til at møde.

Er dette tændt eller slukket?

På venstre side er der en lodret linje. På højre side er der en cirkel. Synes det er enkelt nok, ikke?

Det er det ikke. Min kone og jeg kan aldrig fortælle, om denne ting er tændt eller slukket, fordi vi ikke forstår denne metafor.

Hvad kunne disse symboler betyde? Er det en linje og en cirkel? Tallene 1 og 0? Bogstaverne jeg og O? Eller er det krop og hoved på en stavfigur?

Det viser sig, at linjen betyder "tændt" og cirklen betyder "slukket." Men vi kan ikke få dette lige, fordi det ikke er baseret på en metafor i det virkelige liv.

Bare for sjovt tænkte jeg, at det kunne være interessant at udforske andre ideer til dette design, ligesom Solen er tændt, Aktuel er tændt, eller Minus er slukket.

Andre ideer til og fra

Uanset hvad du designer, kan det at indramme det som en metafor hjælpe dig med at udforske nye løsninger. Og hvis du kan forbinde dette koncept med den virkelige verden, gør det det lettere for mennesker at "få det" fra get-go.

Når metaforer bliver rodede

Som et godt par jeans går metaforer godt med en masse ting, men de er ikke passende til enhver situation.

Nogle gange er det bedre at undgå metaforer helt. For eksempel har du sandsynligvis et kameraikon et eller andet sted på din telefons startskærm. Når du trykker på det, åbnes dit kamera. Ingen overraskelse der.

Forestil dig nu at udskifte kameraikonet med en metafor, som et øje - fordi kameraer hjælper os med at se verden.

Et bogstaveligt ikon kontra et metaforisk ikon

Som du sandsynligvis kan gætte, ville det være en dårlig ide at bruge en metafor her. Ingen grund til at bruge et metaforisk ikon, når en bogstavelig vil gøre.

Generelt er metaforer store, hvis de faktisk hjælper folk med at forstå et koncept. Men når metaforer bliver for abstrakte, kan de mudrede farvande og gøre ting forvirrende.

Indlæste metaforer

En af de sværeste ting at gøre som forfatter er at navngive ting. Overskrifter, overskrifter, knapper, babyer, nævne det.

Af og til skal jeg navngive en knap, der fører til flere handlinger. For eksempel er det måske en knap, der åbner en menu med fem forskellige handlinger i den. Det er, hvad jeg kalder en "indlæst metafor", fordi uanset hvilket ord jeg kommer frem til skal have en masse mening.

Nedenfor er et eksempel på en indlæst visuel metafor i iOS. Ser du “op” -ikonet i det venstre skærmbillede? Hvis du trykker på det, åbnes modalen til højre.

"Op" -ikonet bærer en masse betydning her. Når du har trykket på ikonet, kan du dele noget via AirDrop, føje det til Favoritter, gemme det i iBooks, kopiere det eller endda åbne det i din Nyhed-app.

Så hvad kalder du det ikon? Del? Tilføje? Gemme? Kopi? Åben? Det ene ikon har så meget mening, at det er svært at navngive det.

Indlæste metaforer gør det ofte svært at forstå, fordi de har en tendens til at være rigtig abstrakte.

Hvis du finder dig selv ved hjælp af en indlæst metafor, kan det betyde, at du pakker for meget mening i ét koncept. For en mere intuitiv oplevelse, kan du måske se, om du kan opdele ting eller gruppere ting på en anden måde.

Mestring af metaforen

I øjeblikket kan du forhåbentlig se den enorme rolle, metaforer spiller i designverdenen. Ved hjælp af metaforer kan du kommunikere næsten ethvert koncept ved at forbinde det tilbage til noget i den virkelige verden.

Hvis du er designer, illustratør eller forfatter, er det nogle gange svært at komme med den rigtige metafor - især hvis det er et kompliceret koncept. Den gode nyhed er, at der er en masse værktøjer derude til at hjælpe dig med at brainstorme metaforer.

Her er et par brainstormingsværktøjer, som jeg synes er temmelig smarte:

1. Noun Project (thenounproject.com)

Noun Project er en kæmpe database over ikoner til næsten alt. Indtast et ord, som start, og gennemsøg derefter ikoner, der er relateret til dette koncept (start er et hjem, start er en startplade osv.). Det er en guldgruve til inspiration, uanset om du er designer, illustratør eller forfatter.

2. Google Billeder (images.google.com)

Hvis Noun-projektet kommer tomt, kan du prøve at søge på Google Billeder. Resultaterne kan være støjende, men du kan undertiden slå guld. Søg efter kreativitet, og du kan grave interessante metaforer, da kreativitet er farve, kreativitet er en pære, og kreativitet er kunst.

3. Thesaurus.com (thesaurus.com)

Meg Robichaud er en af ​​de utrolige illustratører hos Shopify. I en af ​​Meg's historier forklarer hun, hvordan en tesaurus er et af de mest anvendte værktøjer til en illustratør. Hvorfor? Fordi det hjælper dig med at se ting gennem forskellige vinkler. Søg efter forbedring, så finder du ideer som at hæve, polere og tage skridt - alt sammen meget forskellige metaforer.

4. Idiom-ordbog (idioms.thefreedictionary.com)

En formsprogordbog er en tekstforfatterens hemmelige våben. Det er ikke en sølvkugle til alt, men det er fantastisk, når du jager efter smarte eller kreative metaforer. Mange formspråk er baseret på den fysiske verden, så formsprøjtningen kan være særlig nyttig, når du ønsker at tegne et mentalt billede for mennesker.

5. Wordnik (wordnik.com)

Wordnik er verdens største online engelske ordbog. En af de sejeste ting ved Wordnik er deres "Relate" -afdeling. Ud over synonymer giver det dig også ord, der findes i en lignende kontekst og andre relaterede ord. Resultaterne kan til tider virke tilfældige til tider, men Wordnik kan være en livredder, når du hurtigt har brug for mange ideer.

Metaforer giver mening

Metaforer giver mening til verden omkring os. De hjælper os med at forstå selv de mest komplekse ideer.

Vores verden kan til tider blive temmelig kølig, men heldigvis giver metaforer os en måde at tale om det på.

Metaforer kan forvandle internettet til en sky, kærlighed til en slagmark og tid til penge. Er metaforer ikke magiske?

Og da vi alle bruger metaforer regelmæssigt, så antager jeg, at du kunne sige, at vi alle er tryllekunstnere

Metaforisk set selvfølgelig.

Tak for at have læst mine ramblings og en ekstra stor tak til Curt Rice for åbningsillustrationen. Du kan se mere af Curt's magi på dribbble.com/curt_rice.

Sulten efter flere metaforer? Her er noget at tænke på:

  • Metaforisk set en TED-tale af James Geary
  • Metaforer, vi lever af, en bog af George Lakoff og Mark Johnson
  • Ved hjælp af metafor i produktillustration, en historie af Meg Robichaud
  • Why Metaphors Matter for App Designers, en historie af Maggie Appleton