Begyndelsen på din designkarriere

Dette blev først offentliggjort på min postliste The Looking Glass. Hver uge besvarer jeg en læsers spørgsmål.

Foto af Matteo Pucci

Hvordan kommer du i gang på en succesrig produktdesignkarriere?

I løbet af disse uger har mange af jer spurgt, hvad det kræver at komme i gang som designer. Jeg har fået spørgsmål fra entreprenører, der spekulerer på, hvordan man får en fuldtids-koncert, ingeniører eller produktledere, der ønsker at gøre springet ind i en brugeroplevelseskarriere, og nyere designstuderende spekulerer på, hvordan de skulle gå hen til deres første par år i arbejdsstyrken.

Jeg begyndte at besvare det, fordi spørgsmålet var skræmmende bredt, og der er også mange, mange gode ressourcer, der allerede er derude til at forbedre mig som designer (jeg sætter artikler her og tip fra nogle af de fantastiske folk på Facebook-designteamet her omkring god kritikpraksis, investering i din designuddannelse, håndtering af imposter-syndrom med mere).

Men hver uge, når jeg ser dette spørgsmål, tænker jeg på det. Hvad ville være det praktiske råd til nogen, der lige er startet i design? Hvordan finder man den rette balance mellem at skrive en detaljeret tome og udtrække de mest nyttige nuggets?

Så nu, over en måned senere, her er hvad jeg har:

I starten skal du bare fokusere på at forbedre dine håndværks- og eksekveringsevner.

Dette betyder, at du skal være i stand til at designe klare, interaktive strømme, der også ser visuelt attraktive ud. Min stærke mening her er, at du skal være god til både interaktionsdesign OG visuelt design. Hvis du kun kan gøre en, er du en ulempe. Som produktdesigner ønsker du at male en inspirerende vision om dit produkts mulige fremtid. Den hotteste æstetik kan ikke overvinde et brugergrænseflade, der er forvirrende, og lad os være ærlige - ingen bliver begejstrede for at se på en masse trådrammer. Så når du lige er i gang, skal du bare fokusere på at skærpe disse grundlæggende færdigheder. Udvikl dit øje for, hvordan godt visuals ser ud. Bliv fortrolig med, hvad der gør tingene enkle at forstå, og hvad der gør ting forvirrende. Ved, hvordan du hurtigt kan sammensætte en prototyp af høj kvalitet. Hvis du kan komme til det punkt, hvor alt hvad du laver ser godt ud og giver mening, har du ikke problemer med at lande et designjob.

Efter dette skal du fokusere på at forbedre din produkttænkning.

Stærk produkttænkning betyder, at du forstår, hvad et godt resultat er, og hvordan du designer en oplevelse, der vil føre til disse gode resultater. Jo bedre du er på dette, jo større og mere tvetydige er de problemer, du kan tage på, fra enkle interaktionsopfordringer som "design en strøm, der giver folk mulighed for at oprette en konto på denne service" til kødere udfordringer som "design en ny brugeroplevelse, som hjælper folk med at forstå værdien af ​​denne service, så de vender tilbage næste dag. ”Sidstnævnte kræver en meget dybere forståelse af menneskelig motivation og forståelse. Hvis du kan løse den slags problemer, vil virksomheder snuble over sig selv for at ansætte dig.

Endelig skal du arbejde på dine påvirkningsevner.

Du kan konsekvent fremstille det bedste designværk i verden, men hvis du ikke kan få andre mennesker til at se dit perspektiv eller ønsker at hjælpe med at bringe din vision til live, vil din indflydelse være begrænset. Når dine hårde færdigheder er på et godt sted, skal du arbejde på dine bløde evner: kommunikere tydeligt; pitching en overbevisende vision; at vide, hvad der betyder noget for hvem; samarbejder godt med andre. Disse færdigheder er kritiske for at vokse dit lederskab inden for ethvert erhverv, ikke kun produktdesign.

Hvis du vil stille et spørgsmål eller følge med flere artikler som dette, kan du abonnere på The Looking Glass.