Det bedste, vi kan gøre for denne planet, er dø

For et par uger siden var jeg i København og holdt en ny tale. Jeg bliver nervøs med nye samtaler, ikke fordi offentlig tale gør mig nervøs, men fordi du aldrig ved, om en ny tale suger eller ej, før du har givet det et par gange. Og du ved ikke engang, hvad praten handler om, før du har givet den et par gange. Og det var først inden jeg var midt i denne tale, der tilsyneladende handlede om etik, at jeg indså, at det havde en stærk underskud på døden igennem. Og måske er underskud ikke det rigtige ord. Det er meget muligt, at hvis du spurgte nogen i publikum, hvad foredraget drejede sig om, ville de have svaret ”Død. Det var noget mørkt lort. ”Hvilket er min måde at sige, at du virkelig ønsker at se denne tale.

Døden styrer alt omkring mig.

Senere den aften gik jeg ud til middag med et par venner. Vi gik til et sted, der specialiserede sig i ”nordisk”, som jeg antog at betød at spise hval og drikke mjød, mens Thor Ragnarok spillede på en kæmpe skærm over baren. Men det endte med at blive et meget flot hyggeligt sted med en endnu pænere ejer. Den slags fyr, der griber fat i en flaske bourbon, trækker en stol op for sig selv og fortæller dig om at tilbringe ti år i det danske militær. Mellem historierne om finnerne, der bygger saunaer i Kabul, kom emnet ”at være gode allierede” op. Som min nye danske ven råbte om, at mænd i vores tidsalder havde begået for mange synder og gjort for mange ting forkert til nogensinde at være gode allierede i enhver forstand af verden. Og den bedste ting vi kunne gøre for planeten var at dø. (For bare et par dage siden gjorde Terry Gilliam et godt stykke arbejde med at hamre pointen hjem.)

En stille fra en Terry Gilliam-film, hvor han bruger en kvinde til at bevise et punkt.

Sidste uge så jeg, da amerikanske skolebørn gik ud af skolen i protest. Fordi de er trætte af at gå i skole og blive skudt. Fordi de er trætte af, at deres regering interesserer sig mere for at flygte deres egne lommer end omfattende pistolkontrol. Fordi de er trætte af, at deres klasser bliver afbrudt til at øve på aktive skydespil. Og mere end et par af dem er trætte af at faktisk begrave deres klassekammerater. Og mens jeg ser disse modige modige børn, er jeg fyldt med lige store mængder håb for det mod, de viser, og skam over, at vores generation har efterladt dette problem for dem at løse. Vi er et år væk fra 20-årsdagen for massakren i Columbine High School. Vi skulle have sørget for det dengang og der, før disse modige børn endda blev født.

Studerende i Jersey City NJ, der gør et job, vi burde have gjort. (AP Photo / Julio Cortez)

Jeg begynder at tænke på, at min danske eks-militære ven måske har ret. Det bedste, vi kan gøre for denne planet, er dø.

Døden styrer alt omkring mig.

For cirka en måned siden offentliggjorde jeg et temmelig langt essay om designens mistede generation. Jeg betragter mig selv som en del af denne generation. Vi havde en forbløffende mulighed for at gøre verden bedre, end den var, da den blev overdraget til os, og det bliver mere og mere tydeligt, at vi forankrede jobbet tusind gange. Vi gjorde det ikke bedre. Vi gjorde det markant værre. Jeg citerer en del af det essay her og lader dig læse resten:

”Jeg er en del af designets sidste generation. Jeg er kneppet. Vi har alle. Ingen af ​​os gjorde nok. Måske var tidevandet for stærkt, eller måske var vi for svage. Men når jeg ser bag mig ser jeg håbet om en ny generation. De stiller bedre spørgsmål, i en yngre alder, end vi nogensinde har gjort. Og jeg håber virkelig, at de klarer sig bedre end os, fordi indsatsen aldrig har været højere. ”

Samfund er ikke sammensat af love så meget som det består af en aftale om at følge disse love. Og selvom love leveres til os ovenfra og ned, opretholdes aftalen om at følge disse love nedenfra. En kodeks for etik vil ikke magisk transformere os til mennesker, der opfører sig anstændigt. Det er pålæggelse, der kommer ovenfra, vil ikke have nogen transformerende magt. Kun en aftale om at følge den, der er lavet på rang- og filniveau, kan ændre, hvordan vi arbejder.

Det er her mit håb kommer fra. Jeg tror, ​​at de mennesker, der kommer op efter os, vil gøre et bedre stykke arbejde end vi gjorde. Jeg tror, ​​at som en 5 år gammel hvid mand, der bor i Amerika, er mit mål at rydde vejen for de stemmer, jeg har tavshed enten bevidst eller ubevidst. Jeg kan ikke være en god allieret, fordi jeg har draget fordel af den verden, jeg blev født i. Og uanset om jeg ville have disse fordele eller ej, fik jeg dem.

”Hvis du er hvid i et hvidt supremacistisk samfund, er du racistisk. Hvis du er mand i et patriarkat, er du sexist. ”- Ijeoma Oluo, så du vil tale om race

Så ubehageligt som det er at indrømme, jeg er begge disse ting. Og hvis du læser dette, og du ligner mig, er du også. Uanset hvor godt du har levet dit liv, uanset hvor gode dine intentioner var, nød du et stablet dæk. Og alligevel, selv med dækket stablet til fordel for os, kunne vi ikke udføre jobbet. Så ja, det bedste, vi kan gøre for planeten, er at dø.

Døden er altid en given. Det er ikke et valg. Som kultur bruger vi meget tid på at forsøge at udskyde det eller komisk overbevise os selv om, at det ikke kommer. Men der er absolut intet, vi kan gøre for at stoppe det. Det. Er. Kommer. Og snarere end at bruge en levetid på at overbevise os selv om, at det ikke er det, og at spilde vores energi med at forsøge at overskride den, måske er vi bedre tjent med at forsøge at tjene den. Måske, bare måske, er poenget med livet at tjene den død, der kommer i slutningen. Og måske nej - sandsynligvis !, at døden fortjenes bedst ved at gøre alt, hvad vi kan, for dem, der kommer op efter os. Tjen din død ved at give plads til generationen bag dig. Måske fucker de det også? Selvfølgelig. Men du har allerede. De har stadig en chance.

Døden styrer alt omkring mig. Lad os gøre mindst én ting rigtigt. Lad os dø godt.

Dette essay blev oprindeligt offentliggjort i et grovere udkast med endnu flere skrivefejl i mit nyhedsbrev, som du bestemt skal tilmelde dig.