Kumulative historiske føderale subsidier (USA) - kilde

De massive skjulte omkostninger ved det fossile brændselssystem

To snublesten på vej til regenerering: eksternaliteter og subsidier

Af dr. Daniel C. Wahl

Udgivet af INSURGE-efterretning, en crowdfunded undersøgelsesjournalistisk platform for mennesker og planter. Support os til at rapportere, hvor andre frygter at gå.

Den fremherskende opfattelse blandt dagens politiske og økonomiske eliter er, at økonomisk globalisering i en eller anden forstand er uundgåelig, måske endda topmødet med menneskelig præstation. Den ofte gentagne mantra er, at 'der ikke er noget alternativ', og vi bør tilpasse os det så godt vi kan.

I stedet for at være uundgåelig er økonomisk globalisering faktisk resultatet af en række omhyggeligt valgte politikker. Som vi vil se, modsiger paradoksalt nok mange af disse direkte de grundlæggende elementer i den klassiske økonomiske markedsteori, hvorfra fortalerne for økonomisk globalisering henter meget af deres inspiration og autoritet.

Ved at forstå de vigtigste grunde til, at den globale økonomi opfører sig, som den gør i dag, vil vi være i en bedre position til at skelne mellem de grundlæggende mønstre, der ligger til grund for økonomisk opførsel, og hvis vi vælger, at ændre dem. To centrale drivkrafter for dagens globale økonomi er eksternaliteter og subsidier.

Disse to faktorer er stærkt skæve markedspriser til fordel for store industrivarer og -tjenester og mod små og lokale økonomier. Disse to drivere forstærkes yderligere af den type pengesystemer, der er dominerende i dagens globale økonomi, der skaber et strukturelt dysfunktionelt vækstimperativ og rigdomskævheder med ødelæggende virkninger på sundhed, social samhørighed samt national og international sikkerhed. Kenny Ausubel, medstifter af Bioneers, har sagt det kort:

”Verden lider under de perverse incitamenter af 'unaturlig kapitalisme'. Når folk siger "frit marked", spørger jeg, om gratis er et verb. Vi har ikke et frit marked, men et stærkt styret og ofte monopoliseret marked. ... vi har banker og virksomheder, der er 'for store til at mislykkes', men i sandhed er de for store til ikke at mislykkes. De resulterende ekstremer af koncentration af rigdom og politisk magt er meget dårlige for erhvervslivet og økonomien (for ikke at nævne miljø, menneskerettigheder og demokrati). Et resultat er, at små virksomheder ikke kan gå for langt mod de store spillere med deres legioner af advokater og Capitol Hill-lobbyister, når det i virkeligheden er små og mellemstore virksomheder, der leverer størstedelen af ​​job såvel som innovation. ”
Kenny Ausubel (i Harman 2013: 77)

Det nuværende, langt fra frie, markedssystem har tilladt en gradvis større koncentration af økonomisk magt i stadig færre hænder på en måde, der er helt i modstrid med visionen fra grundlæggende figurer i klassisk økonomi, såsom Adam Smith og David Ricardo, der forestillede sig et frit og konkurrencedygtigt marked besat af en sund mangfoldighed af overvejende småskalaproducenter, der stort set betjener lokale markeder.

Kilde

Den globale økonomi er kommet til at blive domineret af et relativt lille antal store virksomheder: i dag er 37 af verdens 100 største økonomier virksomheder (Transnational Institute, 2014). Det tværnationale institut, det internationale forum for globalisering og Center for forskning i globalisering er tre uafhængige ngo'er, der tilbyder konstant ajourføring af de farlige magtbalancer i vores globaliserede økonomi.

En undersøgelse fra 2011 fra det schweiziske føderale teknologiske institut analyserede netværksforbindelserne mellem 43.000 transnationale selskaber og fandt, at et relativt lille antal af dem (147 virksomheder) danner en stærkt forbundet "superenhed", der kontrollerer næsten 40% af samlet formue i netværket (Coghlan & MacKenzie, 2011).

Multinationale selskaber rangerer ikke kun blandt planetens største økonomier, deres politiske lobbyister påvirker nationale og internationale politikker på måder, der får demokratisk valgte regeringer i suveræne stater til at reagere på deres bud på grund af den enorme økonomiske magt, disse selskaber besidder.

Kilde

Eksternaliteter: privatisering af gevinster og socialisering af økonomiske, miljømæssige og sociale omkostninger

‘Amerikanere importerer danske sukker cookies, og danskere importerer amerikanske sukker cookies. Udveksling af opskrifter ville helt sikkert være mere effektivt. '
- Herman Daly

Eksternaliteter er betegnelsen for de mange sociale og miljømæssige omkostninger, der ikke er inkluderet i den pris, som forbrugeren betaler for industrielt producerede varer og tjenester. Eksternaliteter opstår, når der er omkostninger (eller fordele) for nogen, der ikke har kontrol over transaktionerne eller beslutningsprocessen. Her er en kort video (4 minutter), der forklarer de katastrofale følger eksternaliteter kan have.

Hvis eksternaliteter skulle internaliseres - det vil sige de virkelige sociale og økologiske omkostninger forbundet med industriprodukter, der skulle inkluderes i prisen, der opkræves for forbrugeren - ville der være en kraftig stigning i omkostningerne til disse produkter.

Det er vigtigt at forstå, at "billigere" produkter faktisk ikke er billigere, da vi alle ender med at betale indirekte for de sociale, miljømæssige og sundhedsmæssige omkostninger forbundet med uholdbare produktionsmønstre.

Hvad vi har brug for er ægte omkostningsregnskaber, også kaldet miljømæssige omkostningsregnskaber. Her er en kort video (3 min.) Oprettet af Lexicon of Sustainability, der forklarer denne tilgang ved hjælp af eksemplet på fødevareproduktion.

Tilskud tilskynder ofte degenerativ aktivitet

Store industrielle systemer drager fordel af virkelig enorme subsidier af forskellig art. Det er blevet anslået, at verdens skatteydere hvert år giver anslåede 700 mia. Dollars tilskud til miljøødelæggende aktiviteter, såsom forbrænding af fossilt brændstof, overpumpe akviferer, klarskov og overfiskeri (Brown 2008).

Disse inkluderer direkte betalinger til industrier, som regeringer søger at beskytte. En sektor, hvor sådanne subsidier er almindelig praksis, er landbrug, hvor regeringer i den industrialiserede verden yder enorme subsidier til deres landmænd. Andre sektorer, der understøttes af enorme - og ofte skjulte - subsidier er fossilt brændstof og nuklear industri,

'Der er noget utroligt ved, at verden bruger hundreder af milliarder dollars årligt for at subsidiere sin egen ødelæggelse'
- Tilskud til ubæredygtig udvikling, Jordrådet
Link til dokument

Jordbrugssubsidier i de økonomisk rige lande i Norden er blevet anslået til $ 300b pr. År, med det store flertal til de største landbrugere: ca. 78% af de amerikanske landbrugssubsidier (ca. $ 17 milliarder pr. År) går f.eks. til de største ti procent af landmændene. Tilskud til 250.000 amerikanske bomuldsbønder alene er større end al USA's officielle bistand til Afrika med en befolkning på 800 millioner (Norberg-Hodge 2003).

Fjernelse af landbrugssubsidier er konsekvent øverst på dagsordenen for landene i det globale syd i internationale handelsforhandlinger under regeringen af ​​Verdenshandelsorganisationen (WTO), da deres landmænd simpelthen ikke kan konkurrere med de stærkt subsidierede produkter genereret af Europa og USA. F.eks. Tilskynder EU-subsidier til et årligt overskud på seks millioner ton sukker, hvoraf en stor del dumpes på markederne i fattige lande til under produktionspriser (mere information).

Store virksomheder modtager også forskellige andre former for indirekte subsidier, der tilbydes af nationale regeringer. Disse inkluderer:

  • offentlige forskningsstipendier til universiteter og tænketanke, hvis forskningsdagsordener i stigende grad er drevet af virksomhedsinteresser
  • skattelettelser og andre incitamenter fra nationale og lokale myndigheder til at tilskynde store virksomheder til at lokalisere på deres område
  • udgifter til transportinfrastruktur (veje, lufthavne, havne), som betales af skatteyderne, men som anvendes uforholdsmæssigt af distributørerne af industriprodukter
  • regeringer garanterer lån fra store industrier
  • investering i uddannelsessystemer, der er beregnet til at forsyne uddannede medarbejdere til store industrier
  • manipulering af valutakurser på det globale marked for at favorisere eksportvilkårene
  • fraværet af en skat på flybrændstof.
"Den Europæiske Unions fælles landbrugspolitik er ansvarlig for 85% af verdens landbrugseksportstøtte, hvilket godt kan betegnes som den største forvrængning af enhver form for handel"
- Charlene Barshefsky, amerikansk handelsrepræsentant

En del af problemet her er den gradvist større sammenfløjning, vi har set i de senere år mellem regering og erhvervsliv. I mange lande finansierer virksomheder den politiske proces, i nogle tilfælde finansierer de alle politiske partier, der sandsynligvis er vindere af valget. Enkeltpersoner bevæger sig let mellem regerings- og ledende stillinger i erhvervslivet, og mange politikudvalg i parlamenter over hele verden domineres af virksomhedsinteresser. Dette gør det vanskeligt hverken at fjerne perverse subsidier eller at orientere politikker i en mere økologisk og samfundsvenlig retning.

Selv Den Internationale Valutafond har vågnet op til de katastrofale miljømæssige og sociale virkninger af de enorme subsidier, der i øjeblikket støtter fossil brændstofindustri. En IMF-rapport fra 2015 estimerer globale energisubsidier efter skat til at beløbe sig til 5,3 billioner USD i 2015 og konkluderer ”miljøskader fra energisubsidier er store, og reform af energisubsidier gennem effektiv energipriser er presserende nødvendigt” (IMF, 2015).

The Guardian (2015) har fremhævet, at disse enorme subsidier svarer til USD 10 millioner pr. Minut til støtte for fossil brændstofindustri. Avisen støtter den internationale kampagne, der opfordrer til 'afhændelse af fossilt brændsel', som er blevet sammensat af store institutioner som Rockefeller Brothers Fund og allerede har nået en kumulativ forpligtelse på USD 2,3 billioner USD til at afhænde væk fra fossile brændstoffer (Gofossilfree, 2015).

The Guardian hjalp også med at promovere 350.org og Bill McKibben's 'Do the Math' -kampagne med argumenter om, at vi ikke kan forbrænde det meste af de nuværende fossile brændstofreserver, hvis vi ønsker at undgå bortkastede klimaændringer og forblive godt under og den gennemsnitlige globale opvarmning på under 1,5 ° C. Her er en video (11:30 min.), Der forklarer, hvorfor vi er nødt til at holde de fleste af de resterende fossile brændstofreserver i jorden og foretage overgangen til vedvarende energikilder så hurtigt som muligt.

Unionen af ​​bekymrede videnskabsfolk i USA offentliggjorde en rapport i 2011, der demonstrerede, at kernenergi aldrig havde været og stadig ikke er levedygtig uden store statslige subsidier. (UCSUSA, 2011). Mens regeringer overalt i verden bruger enorme mængder penge på at subsidiere fossil- og nuklearbrændselsindustrien, er subsidierne, der strømmer til støtte for vedvarende energi, til sammenligning meget små og er ofte de første subsidier, der blev skåret ned i en økonomisk nedtur. Grafen herunder viser denne uoverensstemmelse.

Sammenligning af subsidier til fossile brændstoffer mod subsidier til vedvarende energi (kilde)

Andre eksempler på 'perverse subsidier' ​​inkluderer store betalinger for at holde fiskere i job og fangster høje, mens de fleste af verdens fiskerier er tæt på at kollapse (Cowe, 2012a). Tilskud til store internationale vandselskaber holder vandpriserne kunstigt lave og forværrer den allerede overdrevne overpumping af verdens akviferer og brug af ferskvand (Cowe, 2012b).

For mere detaljeret information om forskellige typer subsidier og deres virkning kan du se på Subsidy Primer af Ronald Steenblik fra International Institute for Sustainable Development, der er bidragyder til Global Subsidies Initiative med det formål at tilskynde de enkelte regeringer til at handle på ensidig reform af tilskud til at levere klare sociale, miljømæssige og økonomiske fordele.

Kilde: IISD

De eksisterende systemiske strukturer omkring tilskud til industrier med en alvorligt degenerativ indvirkning på mennesker og planet sammen med den nuværende økonomiske praksis med at eksternalisere de ødelæggende sociale, økologiske og økonomiske virkninger af disse industrier og deres globaliserede system er kritiske snublesten på vejen mod regenerative økonomier. Uden at tage fat på disse spørgsmål og det faktum, at mange af de største virksomheder i verden er for store til ikke at mislykkes, vil det være meget vanskeligt at skabe de livlige bioregionale økonomier, der ville føre til udbredt fornyelse, mens de serverer forskellige regenerative kulturer og deres blomstrende samfund.

Daniel Christian Wahl arbejder internationalt som konsulent og underviser inden for regenerativ hel systemdesign og transformativ innovation. Han har grader i biologi (Univ. Of Edinburgh / Univ. Of California) og holistisk videnskab (Schumacher College), og hans doktorafhandling fra 2006 (Univ. Of Dundee) var på Design for Human and Planetary Health. Han var direktør for Findhorn College mellem 2007 og 2010 og er medlem af International Futures Forum, en mand i RSA, en Findhorn Foundation-stipendiat og medlem af Evolutionary Leaders Circle. Daniel sidder i det rådgivende råd for Ojai Foundation og Ecosystem Restoration Camps Foundation. Hans kunder har inkluderet UNITAR (med CIFAL Scotland), UK Foresight (med Decision Integrity Ltd), Ecover (med Forum for the Future), Bioneers (med Progressio Foundation og med Findhorn Foundation), Dubai Futures Foundation (med Tellart ), Commonwealth-sekretariatet (med Cloudburst Foundation), Gaia Education, Global Ecovillage Network, State of the World Forum, Balears.t, Camper, LUSH og mange uddannelsesorganisationer, universiteter og designskoler. Han er medstifter af Biomimicry Iberia (2012) og har samarbejdet med 'SmartUIB' på University of the Balearic Islands siden 2014. Daniel arbejder deltid som Gaia Education's 'Head of Design & Innovation' siden 2015. Hans nylige bog Designing Regenerative Cultures, udgivet af Triarchy Press i England i maj 2016, har allerede fået international anerkendelse, og hans blog om Medium har et stort internationalt læserskare.

BEMÆRK: denne artikel er tilpasset fra et forkortet uddrag af 'Economic Design Dimension' fra Gaia Uddannels online-kursus i 'Design for Sustainability', som jeg skrev i 2015.