Forskerens rejse: udjævner sig som brugerforsker

Den 3. januar 2011 leverede jeg den største undersøgelse af brugervenlighed, der nogensinde er blevet gennemført. Det var virkelig en uforlignelig undersøgelse med en detaljeret rapport, der ville lade akademikere overalt synge sin ros fra tagene. For første gang ville mine universitetsprofessorer have været stolte af mit arbejde. Rapporten var perfekt: smukt indstillet i LaTeX, fuldt hyperlinket og metodologisk reproducerbar.

spildt arbejde: side EN AF TO i rapportens oplysende indholdsfortegnelse

Denne verdensbeskadigende rapport blev leveret, og så… skete der intet. To år efter rapporten blev ingen af ​​dens oprindelige fund oversat til produkthandlinger. Alt, hvad der ændrede sig, var resultatet af efterfølgende duplikatindsats.

Som en nyligt præget forsker startede det brændende spørgsmål om ”hvorfor fungerede det ikke?” En seks år lang rejse, der stadig presser på. På et højere niveau handler spørgsmålet om at gøre nyttigt, effektivt arbejde: "hvad kræver det for forskningen at påvirke produkt og design positivt, og hvordan gør jeg det?"
 
Der er ikke noget simpelt svar; det er et bredt samspil af dynamik, der involverer mennesker, processer og struktur. Effektiv forskning hænger sammen med organisatoriske måder at arbejde på og holdets ønske om at lære - en spoiler: der er tidspunkter, hvor det på grund af strukturen og kulturen i din organisation bare ikke fungerer. Succes ligger også i din egen mestring af forskningsprocessen, teknikken og din evne til at påvirke teamet.
 
Her vil vi fokusere på de sidste stykker og kortlægge væksten af ​​forsker-som-individuel bidragyder fra junior til mellemniveau til seniorforsker. For at gøre det lettere at vurdere din egen fremgang vurderer vi vækst på tre akser:

  1. [Tænker] Process mestring: ejerskab af forskningsprocessen
  2. [Udførelse] Teknisk kompetence: teknik, metode og output
  3. [Effekt] Organisatorisk indflydelse: empowerment, tilpasning og retning

Forskningsprocessen

En hurtig basislinje: med hensyn til ”at forske” (den forskende, der definerer træk) taler vi om henrettelse, orkestrering eller lettelse af den til tider lineære proces med:

  1. Find ud af, hvad man skal lære
  2. Beslutter hvordan man lærer det
  3. Afdække eller observere bevis
  4. At give mening om, hvad der blev lært ("syntese" og "indsigt")
  5. Beslutter, hvordan man handler
  6. Sikring af ensartet handling
Processen: lagt nøgen

Vi bruger ejerskab af processen som en fuldmagt til vækst og modenhed i rollen. Din rejse begynder i midten og spreder sig langsomt udad for at omfavne hele cyklussen: fra grundlæggende mekanik og udførelse mod projekter, initiativer på programniveau og højere ordensstrategi. Det er en spændende tur.

Juniorforsker

En juniorforsker starter med forpakkede spørgsmål eller foruddefinerede metoder og udfører på definerede arbejdsenheder. Det er svært at forstå potentielle resultater, når du ikke har klar erfaring, der relaterer din udførelse til specifikke typer output. Hvert projekt er en ny mulighed for at opbygge oplevelse på tværs af sammenhænge og metoder til at lære de typer ting, du finder, og hvordan de leverer ind i produktet.

Ejerskab på juniorniveau

I. Proces mestring

I denne udførelsesfokuserede fase fokuserer dine spørgsmål omkring projekter på møtrikker og bolte:

  1. Hvem? - Målgruppe
  2. Hvad? - Metode
  3. Hvornår? - Hvornår vil du have det?

Når en produktchef siger "vi skal udføre en brugbarhedstest", eller en designer "skal tale med kunderne", er det en chance for at finpudse grundlæggende færdigheder. Vækst kommer gennem oplevelse og refleksion, og tvinger dig selv til at spørge "hvorfor ønsker vi at gøre dette?", "Hvad prøver vi virkelig at finde ud af?", Og "er dette den rigtige måde at komme dertil?"

II. Teknisk kompetence

Hvert interview i sig selv kan være en hindring, og det er svært at se skoven (projektet) for træerne (hvert eksekveringseksempel). Som forsker på juniorniveau skal du blive kompetent til at udføre de grundlæggende:

  • Rekruttering
  • Interview
  • Antagelse af notat
  • Interview debriefing
  • Observation
  • Dataindsamling
  • opmåling
  • Brugertest
  • Enkel rapportering

Output af forskningssyntesen er fakta, hændelser og enkel adfærdsindsigt. Du er klar til at gå videre, når disse basale stykker kan kombineres og implementeres for at sikre et vellykket projekt.

III. Organisatorisk indflydelse

Juniorforskere stræber efter at styrke organisationen med indsigt og besvare spørgsmål til rådighed. Din indflydelse udvikler sig på styrken af ​​denne henrettelse og den følelse af dømmekraft, som du sker, når du lærer, hvad dine brugere har brug for, og hvordan de udfører deres arbejde:

  • Troværdig rapportering
  • Rigtig, ærlig vurdering af design og produkt
  • Interaktionsniveau og brugbarhedsautoritet

Manglende indflydelse (f.eks. Ovennævnte rapport den 3. januar 2011) er især lærerig: ”Det er så klart for mig, at X er sandt, og jeg mener, vi skal gøre Y. Men ingen andre ser det - hvad sker der?” Der er en udenfor-i-perspektivvend som forud for vækst, i lighed med de ideer, der ligger til grund for praksis med service-design. Det handler ikke om de store studier, du kan gøre, det handler om at finde ud af, hvad teamet har brug for for at skubbe arbejde fremad.

Forsker på mellemniveau

På nuværende tidspunkt har du udviklet en fornemmelse for produkt og design og kan levere stærke, evidensbaserede henstillinger. Dette taler til et nyt niveau af teknisk kompetence (opnå meningsfuld indsigt og forbinde dem til design eller produktstrategi) såvel som indflydelse (ses som et respekteret, målt synspunkt og gyldig kilde til indsigt).

ejerskab på mellemniveau

I. Proces mestring

Nu klikker dine spørgsmål et niveau højere for at organisere projekter og sikre en meningsfuld output:

  1. Hvad? - Hvad prøver du at finde ud af?
  2. Hvorfor? - Hvorfor er dette vigtigt for os at svare?
  3. Du anbefaler Hvem, hvad (metode) og hvornår

Facilitet med en række metoder giver dig mulighed for at vurdere kompromisser og vælge metoder med en pålidelig følelse af resultatet. Når du forstår, hvordan projekter kører, arbejder du bagud fra forventede resultater og planlægger din indsats proaktivt.

II. Teknisk kompetence

Fra udsigtspunktet på projektniveau trækker man på veludviklede grundlæggende på nye måder og tilpasser metoder til det aktuelle projekt. Det er her du tager ejerskab over projektet og arbejder som en forskningspartner for at skubbe design og produktudbytte. Vækst på midtvejsniveau i udførelse udvider også grundlæggende rapportering til at anvende mere robuste metoder til syntese og kommunikation:

  • Projekt planlægning
  • Projektledelse
  • Struktureret design og forskningsmetoder (f.eks. Blandede metodestudier, progressiv iterativ forskning, mens de er integreret i et team)
  • Samarbejde, kompleks syntese (f.eks. Personas, rejsekortlægning, serviceudskrivning, job, der skal udføres)

Forskningsoutput på mellemniveau giver rig indsigt og begynder at skildre de vigtige historier, der bygger, humaniserer og skaber meningsfuld kontekst.

III. Organisatorisk indflydelse

På mellemniveau arbejder du i organisationen for at genskabe teamspørgsmål og tilskynde til handling med resultater. Du er klar over, at det aldrig er nok at køre et godt projekt og levere god indsigt: uanset hvor "sandt" eller "logisk" dine fund er, vil de ikke promovere sig selv, hvis du ikke medbringer teamet:

  • Integrer og samarbejder med funktionelle teams
  • Styrk andre projekthold til at udføre effektiv forskning
  • Omskift og fokus forskningsspørgsmål
  • Udvikle et respekteret synspunkt på beslutninger på produktniveau

At forstå, hvad der kommer ud af forskellige forskningsmetoder, parret med en skarp fornemmelse af, hvordan organisationen fungerer, er det næste trin i at sikre positiv produkt- og designpåvirkning gennem forskning.

Skiftet fra medium til seniorniveau startede i slutningen af ​​marts 2015, da mit konsulentteam leverede et videnskabeligt katastrofemodelleringssystem til en klient. De havde forsøgt at redesigne en lokal løsning til skyen, bruge millioner af dollars og to år på at sende et system, som deres kunder ikke ville acceptere. Det var ikke anvendeligt, forsøgte at gøre alt, men kunne ikke gøre noget godt, og det ignorerede sider med feedback, som kunderne mente var vigtige. I betragtning af projektets rodede kontekst kørte jeg et brugercentreret opdagelses- og testprogram, designet til at tvinge fokus på projektet og hjælpe med at bane vejen for en vellykket levering.

Under opdagelse med kundeproxy og emneeksperter byggede vi et sæt personas, der indkapslede mål, behov og arbejdsgangsscenarier for systemets vigtigste brugere. Inden for vores klient og med deres topkunder socialiserede vi personaen "Daniel" som vores primære mål: vi hævdede, at hvis V1 kunne løse for Daniels specifikke behov (uden at specificere hvordan), ville alle parter se reel og øjeblikkelig værdi af systemet. Langsomt, med åbne linjer med feedback og iteration, var klient og kunder enige om, at Daniel repræsenterede deres kerne og mest presserende behov. Vi stemte overens med et mål: hvis vores system efter en bestemt dato kunne understøtte Daniels målscenarier, ville projektets første fase være en succes.

Vi testede konceptuelle og funktionelle prototyper med klientens kunder, lærte og iterere, indtil reelle brugere kunne opnå Daniels kerneopgaver i systemet. Kunderne, især ikke-brugerkøbere, stablede uvægerligt på feedback uden for grænserne for vores V1-omfang (meget som før). Med en klar tilpasning til Daniels behov kunne vi adressere feedback ærligt og åbent og fastholde fokus i udviklingen: ”I betragtning af hvad du har set indtil videre, tror du [dette input] ville hjælpe Daniel med [mål] i [målscenariet]? ”Klienten og deres kunder kom til at stole på og respektere vores teams evne til at handle - eller ikke - på deres feedback med en klar linse. Fase 1 sluttede som en succes.

Seniorforsker

Som seniorforsker udnytter du læring på nye måder ud over specifikt projektarbejde. Organisationer spænder allerede for mere data og viden (i pæne funktionelle siloer), end ethvert team kan gøre brug af - du ser ud for at låse op for denne viden, ramme rige historier og skabe bred tilpasning. Dette er større orden på et 'forskningsprogram' niveau, som også skal afbalanceres med projektudførelsen.

Ejerskab på seniorniveau

I. Proces mestring

På seniorniveau ser du på det højere orden med alle projekter, anmodninger og aktiviteter, hvilket ofte foreslår dit eget projektarbejde baseret på opfattede teambehov. Din opmærksomhedsfære skifter fra et rent fokus på brugeradfærd, behov og kontekst og skal omfatte den organisatoriske virkelighed, der understøtter eller kvæler meningsfuldt arbejde:

  1. Hvorfor? - Hvad er vores organisations- og brugerpåvirkning?
  2. Du former, omskift eller afviser hele processen i overensstemmelse hermed

At eje kanterne af processen medfører fokus på at forstå, hvad organisationen har brug for, og sikre, at den fører til meningsfuld handling. Det er arbejde, der måske går langt ud over standardrollebeskrivelsen for brugerundersøgelser: dit job er at kæmpe frugt fra videnens have, men hvis det ikke er produktivt, skal du muligvis skovle gødning.

II. Teknisk kompetence

For at flytte til programniveau kræver du ejerskab af forskningsprocessen, at du arbejder i regelmæssigt partnerskab med andre teams for at ansætte projekter strategisk. Teknisk kompetence på seniorniveau er tæt bundet til måder at sprede viden, øge tilpasning og i sidste ende skabe større ordrepåvirkning end ethvert individuelt projekt kan opnå:

  • Centralisering af feedback fra kunder
  • Bred publikums kommunikation & præsentation
  • Køreplanlægning
  • Indramning og historiefortælling
  • Workshop facilitering

Ud over indsigt og rige historier er forskerresultater på seniorniveau tilpasning, delt forståelse og retning.

III. Organisatorisk indflydelse

På seniorniveau introducerer dit arbejde nyt sprog, former organisationens tanker om brugere, kontekst, arbejde og direkte organisatorisk undersøgelse, så de passer til strategiske prioriteringer:

  • Strategisk partner til produkt- og designfunktioner
  • Omforme processer med højere orden
  • Centraliser og lås op for eksisterende viden
  • Direkte organisatorisk forskningsfokus

Dette inkluderer forståelse af, hvordan man bruger individuelle projekter til at sprøjte struktur og klarhed i produktudvikling og omdanne læring til bredere organisatorisk forståelse.

Og ud over det

Når du følger forskningens vej, inkluderer en logisk udvidelse af funktionen centralisering, indramning, eksponering og kontinuerlig kommunikation af din organisations synspunkt på branchen og brugerens behov i sammenhæng. At styrke holdene til at lære på egen hånd og sikre meningsfuld medfølelse med brugernes kontekst og behov - på organisatorisk skala - er begyndelsen på "og ud over."
 
Det reducerer dog ikke behovet for udførelse på projektniveau; dette vil altid forblive en vanskelig balance. Det kan betyde en strategisk individuel bidragyderrolle, opbygge en forskningsfunktion til at påtage sig det højere orden arbejde, eller noget andet, helt ...
 
Dette snapshot er baseret på personlig erfaring, forske på forskere, relateret læsning og lidt lys ekstrapolering. Hvis du er forsker på rejsen, "ud over" eller styrer denne rejse for andre, ville jeg meget gerne høre om din oplevelse.
 
Særlig tak til Abhik Pramanik, Christiana Lackner, Chantal Jandard, Alissa Briggs og PlanGrid-designteamet.