Hvad man kan forvente af PM'er

Dette blev først offentliggjort på min postliste The Looking Glass. Hver uge besvarer jeg en læsers spørgsmål. Dette indlæg er del 1 af en todelt serie. Her er del 2.

Foto af Imagens Portal SESCSP

Hvad skal designere forvente af deres premierminister?

Q: Jeg argumenterer hele tiden med min produktchef. Han fungerer godt med alle andre på teamet, og ingeniører og analytikere kan godt lide ham. Men nogle gange synes jeg, han ikke er interesseret i design, og han behandler mig som en on-demand mockup-fabrik. Er denne form for "sund spænding" normal mellem designere og PM'er?

Dette er et godt spørgsmål, og jeg har tilfældigvis skrevet om netop dette emne et stykke tid tilbage for mit eget hold!

En af de sværeste ting at få fat på, når du starter i et firma, er at forstå, hvad virksomhedsnormerne er. Når der sker noget, der føles lidt for dig, er dit første instinkt at undre sig, "Så skete X ... er det normalt?"

Dette spørgsmål er især fremtrædende i forholdet mellem PM og designer, som har en tendens til at være kritisk for produktsucces og personlig jobtilfredshed. Og alligevel, i modsætning til design eller teknik, hvor rollen føles lettere at forstå (hvis et produkt er buggy eller langsomt, ved alle, at det er et teknisk problem; hvis en strøm er forvirrende eller ser dårlig ud, ved alle, at der er design), er PM-rollen mere tvetydig, for ikke at nævne varieret. Der tilføjes det faktum, at de fleste designere ikke har oplevet at arbejde med mange forskellige PM'er i deres karriere, og du får masser af spørgsmål i retning af "hvad er den mest effektive måde at arbejde med min PM?"

Husk, at dette forhold går begge veje - du er der for at hjælpe dit team og din premierminister, og din premierminister er også der for at gøre det samme for dig. Det er mit håb, at nedenstående hjælper dig med at få en klarere følelse af, hvad du kan forvente ved at arbejde med din premierminister, og hvordan du kan holde dig og din premierminister til en høj bar for et produktivt forhold.

Hvad gør en premierminister?

På det højeste niveau skal en premierminister hjælpe med at styre et hold mod et vellykket resultat. De holdes ansvarlige for dette resultat. Det betyder, at hvis teamet sætter realistiske og inspirerende mål for at bygge gode produkter for mennesker og derefter rammer disse mål, så har premierministeren gjort et godt stykke arbejde. Hvis ikke, har de det ikke.

På samme tid har en premierminister ikke nogen eksplicit autoritet til at fortælle nogen, hvad de skal gøre (de er ikke ledere af ingeniørerne eller designerne; de ​​kan ikke ansætte eller affyre folk). Så de skal få disse ting gjort ved at samle teamet mod et fælles mål eller mission, kommunikere og projektledelse effektivt og generelt være nogen, som folk har tillid til og vil arbejde med.

En god premierminister vil identificere, hvad der kommer i vejen for, at holdet kan lykkes, og derefter arbejde for at løse disse ting. På grund af den eksplicitte karakter af ejerskab af PM'er, har de ofte en tendens til at være det naturlige kontaktpunkt, når nogen (et andet team, ledelse osv.) Rejser et problem eller ønsker at diskutere noget om projektet (og dermed overlade ingeniører / designere til har mere tid til at arbejde på deres håndværk og tilbringe mindre tid på møder.)

Her er de 3 kernefærdigheder, vi ser efter, når vi interviewer PM'er:

  • Udførelse: "Kan de klart definere succes med klare mål og få ting gjort?"
  • Leadership + Drive: "Kan de opbygge og støtte et team og sørge for, at alle har de oplysninger, de har brug for for at gøre deres job godt?"
  • Product Sense: "Kan de proaktivt identificere vigtige problemer, der skal løses for mennesker til støtte for virksomhedens mål og opbygge en overbevisende strategi til at tackle disse problemer?"

Som designer bør du forvente, at din PM skal:

Drive udførelse:

  • Sørg for, at teamet prioriterer effektivt, sætter gode milepæle og rammer disse milepæle.
  • Afbryder et tvetydigt problem i en klar handlingsplan
  • Bed om forpligtelser og mind teammedlemmerne om deres forpligtelser (for eksempel at få X gjort inden Y-dato).

Vær en effektiv teamleder:

  • Repræsentere retfærdigt og ærligt hele holdets synspunkt i anmeldelser, skriftlige resuméer og kommunikation til andre teams (og opmuntre andre medlemmer af teamet til at tale med deres ekspertiseområde).
  • Kommuniker gennemsigtigt og kortfattet i skriftlig og verbal kommunikation.
  • Led diskussioner omkring (og give kontekst om) hvorfor teamet gør ting, og hvordan succes ser ud.
  • Inkluder, lyt og hør virkelig dit (og resten af ​​holdets) synspunkt på målene, køreplanerne og kriterierne for succes for teamet.
  • Vær en person, der er professionel, moden og respektfuld i deres opførsel
  • At være et kommunikationspunkt med XFN-partnere (for eksempel hvis teamet har brug for at arbejde med juridisk, politik, i18n, marketing, PR osv. - dette koordineringsansvar falder normalt på premierministeren.)

Hjælp med at skabe fantastiske produkter:

  • Forstå virksomheden grundigt, og afbalancere behovene for, hvad folk ønsker, hvad udgivere / annoncører ønsker, og hvad virksomheden har brug for for at opretholde virksomheden
  • Kør en overbevisende strategi og køreplan for at løse disse problemer
  • Definer en høj kvalitetsstandard for det resulterende produkt
  • Udfordre dig med hensyn til design eller produktbeslutninger med henblik på at opbygge det bedste for mennesker.

Ting, der kan ske, der er okay / normal ...

Du synes, du og din premierminister har overlappende evner.

For eksempel kan du begge bidrage med ideer til produktvision, eller du kan begge have ideer til, hvordan teamet skal udføre / prioritere / sætte mål. Dette er okay og faktisk forventet, især på flere og flere seniorniveauer, hvor alle roller uanset disciplin dybest set konvergerer, fordi dit omfang vokser til at eje mere og mere af hele problemet / produktområdet / teamet snarere end en enkelt facet af problemet. PM-rollen kan overlappe hinanden med både designer- og designlederrollerne (typisk mere sidstnævnte.) De kan også overlappe hinanden med ingeniørchefer og teknologiledere.

Den bedste måde at håndtere en situation, hvor du konstant finder dig og din premierminister forsøger at gøre de samme ting, er at have en ærlig samtale om hver enkelt persons styrker, og hvilken ansvarsfordeling, der fører til det bedste holdresultat. Det er helt fint, hvis en designer eller designchef efter en sådan samtale skriver og præsenterer et eller andet gennemgangsdæk, eller en premierminister får en wireframe for en kompleks strøm. Der er hold, hvor "produktvision" eller generative ideer kommer fra design eller engineering, og en god premierminister vil genkende det og styrke deres teamkammerater. Der er også hold, hvor premierministeren helt klart er en stærkere produktvisionær end designeren eller ingeniørerne og burde være mere indflydelsesrig i den henseende. Bliv ikke for fanget af, hvad grænserne er mellem rollerne. Lad ikke din titel definere, hvad du gør. Så længe du har en eksplicit samtale med din premierminister for at komme til en delt aftale, og du kommer til dette fra en vinkel på "hvad kan hver af os gøre, der er bedst for teamet?", Så er det princippet, der betyder noget for mest.

Din premierminister driver ikke produktvisionen.

I relation til ovenstående er det som at forvente, at hver eneste PM skal være god til at komme med kreative og overbevisende produktvisioner som at forvente, at enhver designer skal være en fantastisk visuel designer. Nogle er, andre er det ikke, og det er okay. Hvis du ikke er forbløffende med det, skal du vælge projekter, hvor det er mindre kritisk, eller du skal stole på dine teammedlemmer, der er meget stærkere i den dimension end du er for at tage mere ejerskab og give dig masser af feedback .

Selv om de ikke er de mest generative visionære, bør premierministerne være gode til at sikre, at problemer og løsninger er godt indrammet, at ideer understøttes eller tilbagevises med den relevante forskning / data, og at den generelle plan ikke er skør.

Din premierminister har ikke et udviklet designøje og har en tendens til at være mere fokuseret på holdets målinger.

Igen, det er okay. PMer bør have generelt gode instinkter til hvad der er en klar strøm versus en forvirrende strøm, men bør ikke alle holdes til de samme forventninger som designere. PM'er kompenserer normalt for mangel på intuitivt øje ved at stole stærkt på reelle data - forskning, analyse, testresultater osv. Hvilket er positivt, da det hjælper teamet med at komme til sandheden om, hvordan virkelige mennesker føler og opfører sig.

Når det er sagt, er det muligt, at alt, hvad vi måler, ikke fortæller den fulde historie om en oplevelse eller ikke gør et godt stykke arbejde for at forudsige holistiske eller længerevarende ændringer. Selv hvis du har mistanke om, at dette kan være tilfældet, skal du ikke ramme de uoverensstemmelser, du og din premierminister har, som "målinger kontra en god oplevelse" - fordi målinger teknisk set skal give os mere klarhed om, hvorvidt vi har en god oplevelse eller ej. Antag i stedet, at du og din premierminister begge prøver at tage en produktbeslutning, der er i folks interesse, og overveje, at du simpelthen har et andet perspektiv på, hvordan du fortolker, hvad "bedste interesse" betyder. Spørg dig selv "hvad ville overbevise mig om en oplevelse var god eller dårlig, og hvordan kan vi se på forskning / data for at hjælpe os med at vide det med større sikkerhed?" Og bruge det som et springpunkt ud til at forstå, om de målinger, du ser at besvare det rigtige spørgsmål.

Din premierminister har ikke meget tidligere erfaring med at arbejde med designere.

Dette kan ske, fordi PM'er kommer fra alle forskellige baggrunde og virksomheder. Ved deres sidste firma havde designere måske en mindre scoped-rolle fokuseret mere på visuals. Eller måske på deres sidste firma havde de trådrammer og visuelle designere og mere specialiserede roller. Eller måske er dette deres første rolle PM-ing et mere forbruger-vendt produkt.

Hvis din premierminister siger eller gør ting, der forekommer ufølsomme overfor forståelsen af ​​den slags design, vi laver her (som at gøre en bemærkning, der behandler design som en ressource), skal du antage de bedste intentioner og ikke blive oprørt (medmindre det er en gentagelse, hvor de har hørt din feedback og ignorerer bare dig.) Bliv bare samtalen med dem. Del nogle ressourcer om, hvordan man kan arbejde bedre sammen, og hjælpe dem med at se tingene fra dit perspektiv. Tænk på dit job som at uddanne dem til hvad design er, og hvilken værdi det kan give. Vær ikke bange for at være eksplicit om, hvordan du vil have din premierminister til at arbejde sammen med dig, og hvorfor du synes, at det at gøre tingene på den måde hjælper teamet til at være mere effektive samlet.

Du og din premierminister er uenige om ting, måske endda en masse ting.

Det forventes, at du og din premierminister skal udfordre hinanden og have forskellige filosofier om tingene. Måske synes din premierminister, at dit design, selvom det er nyt, er for kompliceret eller ikke er værd at udveksle det ville tage for at bygge det. Måske påpeger du, at holdets mål ikke forekommer folkorienterede nok. Det her er okay. Uenigheder er ofte sunde, og undersøgelser viser, at et team med forskellige perspektiver får bedre resultater. Du er måske uenig om ting, som hvor vigtige tidsfrister er, fortolkning af, om nogle data indikerer, at en produktbeslutning er rigtig eller ej, vigtigheden af ​​at bevæge sig hurtigt mod at få fokus på håndværk osv.

Jeg vil ikke fortælle dig, at der er et tæppe "dette er det rigtige svar, dette er det forkerte svar" på denne slags debatter. Push-pull er det, der fører til de bedste resultater, og ingen har altid ret. Den bedste ting du kan gøre er at udvikle et tillidsforhold til din premierminister, hvor du føler dig komfortabel med at diskutere disse spørgsmål og finde ud af, hvordan du løser eller eskalerer dem, og husk "hvad er bedst for dette produkt og vores team?" Som vejledende princip, og være åben og reflekterende i at se tilbage og lære af hvad der fungerede og hvad der ikke gjorde. Store PM-designforhold handler ikke om 100% aftale, men om at skabe tillid og gensidig respekt. For at komme til dette niveau skal du respektere din PM's evner og omvendt. Hvis gensidig respekt ikke er på plads, er det noget, du skal tage skridt til.

Selvom alt ovenstående er okay / normale situationer, er der ting, der kan ske med din premierminister, som du skal tage handling i ... for at blive videreført.

Dette er del 1 af en to-delt serie. Her er del 2.

Hvis du vil stille et spørgsmål eller følge ugentligt med flere spørgsmål og lignende, kan du abonnere på The Looking Glass adresseliste.